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Le psychisme des soldats de la Grande Guerre à travers l’expérience combattante de l’Aisne

 

La « guerre n’a pas seulement meurtri et lacéré les chairs, elle a entaillé les âmes, elle a rendu fou »[1]. Cette citation de Jean-Yves Le Naour reprend le thème de cette violence totale qui jeta autant dans l’abîme les corps que les esprits. Pour les hommes qui combattirent dans la région de Berry-au-Bac, quelques jours, quelques semaines, quelques mois, comment réagirent-ils face à la violence extrême, à laquelle ils furent confrontés et qu’ils administrèrent autant qu’ils la reçurent ? Comment ces hommes ont-ils exprimé cette violence pendant et après le conflit ?

Au cours de la première année de recherche du projet la cote 108 à Berry-au-Bac qui s’est concentrée sur les expériences combattantes, françaises et allemandes, dans ce secteur, les recherches effectuées dans les fonds privés des soldats de la Grande Guerre ont mis à jour des lettres, des carnets de guerre et des mémoires sur cette expérience vécue à Berry-au-Bac, documents écrits pendant le conflit mais aussi dans l’après-guerre. J’ai pu ainsi appréhender les traumatismes des soldats. L’analyse des carnets et des correspondances des soldats français engagés à Berry-au-Bac ou à proximité reprend des thèmes et des aspects déjà étudiés par l’historiographie de la Grande Guerre, à l’instar de l’ouvrage collectif sur « la violence de guerre, 1914-1945 »[2]. Il s’organise notamment autour des thèmes tels que la prise de distance avec la réalité, les mécanismes d’adaptation ou de survie, la souffrance de l’autre, du camarade autant que de l’ennemi, l’omniprésence de la mort, la violence extrême, la fragilité et la dislocation des corps face à l’artillerie ou à la guerre des mines. Thèmes que j’ai en partie choisis d’aborder dans ce présent billet à partir d’un carnet d’un combattant de l’Aisne, et ce afin d’approcher la violence des combats et mieux cerner une « démobilisation », culturelle et psychologique, impossible, notamment en raison du recours à des techniques d’armement perfectionnées et destructrices

 

L’écriture, témoin, exutoire et trace du trauma : le « carnet de guerre » de Robert Troubat

1KT658, Robert Troubat (18)

Source : Services historique de la Défense, Vincennes, 1KT658

 

L’exemple du soldat Robert Troubat[3] est un cas parmi d’autres de l’empreinte du traumatisme psychique laissée sur l’individu par la guerre et de l’impossible « démobilisation » culturelle et psychologique de la Première Guerre mondiale. Robert Troubat livre un témoignage unique de la Grande Guerre et du front de l’Aisne par une description – qui nous semble moins reconstruite – de ses émotions, de ses traumatismes et de ses angoisses.

Pour le jeune soldat né un 2 août 1896, l’entrée en guerre de la France, 18 ans plus tard, a une portée hautement symbolique pour lui, comme une tâche indélébile sur sa destinée, dont il ne put jamais se dessaisir. Il fut mobilisé en août 1916 et fit son baptême de feu en juillet 1917, dans « l’Aisnse »[4], département dont il ne parvint jamais ou presque à orthographier correctement le nom, et qui représente comme le point de départ de cette période où, à son tour, il dut combattre, pour reprendre ses mots, avec « haine et désespoire »[5]. Avant même son arrivée au front, il portait un regard horrifié et dénonciateur sur la guerre. Membre d’une large fratrie (il a trois frères aînés et deux beaux-frères au front, réformés pour blessure ou prisonniers de guerre), il raconta comment sa mère n’a cessé de pleurer pour eux et pour lui. A n’en pas douter, sa perception de la guerre a pu être largement influencée par l’expérience et l’angoisse de ses proches – et par les nouvelles qui circulaient du front.

Les 270 pages de son « carnet de guerre » – comme il l’appelle dans sa préface –, reproduites et complétées d’après la mention de l’auteur en 1925-1926, sont construites comme un livre avec un titre[6], une préface, des chapitres, des titres de parties et des sous-titres, des cartes et des illustrations en couleur, un sommaire, une légende, une notice. La dernière page parle de ce carnet comme d’un « volume » qui suivrait un premier « ouvrage », nommé « Après », malheureusement perdu. Consciemment, R. Troubat se pense et se présente comme témoin (au sens étymologique de « martyr ») de la Grande Guerre.

 

Les dessins de R. Troubat : mise en scène / image du traumatisme du soldat

1KT658, Robert Troubat (36)

Source : Services historique de la Défense, Vincennes, 1KT658

Les pages sont enrichies de dessins naïfs représentant dans la grande majorité des cas des corps démembrés, des visages aux orbites vides, des croix de bois. La mort obséda leur auteur et son texte reprend sans cesse cette angoisse qui le rongeait : « L’avenir me dira si j’aurai une tombe, une fosse commune ou disparition »[7]. Il s’interrogeait ainsi souvent sur sa propre mort, comme en ce mois de septembre 1916 ou au mois de juin 1917 :

« Ma destiné me dirat à la file des jours si je resterait parmis les macabs . Au rayons du soleil dardant son aurore, le ventre epart m’y en lembau par la tourmente. serai je en une fosse commune. Ensseveli vivant sucomberai je sans recourt et sans croix »[8].

L’orthographe défaillante et aléatoire n’ôte rien à un registre littéraire très stylisé qui révèle une attention soignée de la part de l’auteur et une probable intention de publication. Le mot « Aisne », particulièrement représentatif de ces maux en mots, est souvent écrit « Aisnse ». La ponctuation se limite souvent aux seuls points qui remplacent la plupart du temps les virgules. Cela confère au texte un caractère souvent palpitant, captivant, qui entraîne dans sa Grande guerre le lecteur, à bout de souffle, à la suite de l’auteur.

Huitième enfant d’une famille pauvre de cultivateurs de la Haute-Vienne, on peut imaginer que Robert Troubat a reçu un enseignement sommaire, plus sollicité aux travaux des champs pour aider sa famille qu’envoyé dans les salles de classe. Il devait plus couramment parler le limousin, dialecte régional, que le français, langue de la République[9]. Il tint pourtant à utiliser cette langue, même s’il devait être conscient de ne pas pleinement la maîtriser, ce qui accrédite un peu plus la thèse d’une écriture mémorialiste à des fins de publication.

Il est en tout cas indubitable qu’il tint à rendre compte de ces deux années traumatisantes. Partant de son expérience personnelle – et de ses opinions – il semblait tenir à partager son expérience et sa vision de la guerre en tant que témoin de faits hors du commun. Il employa même, dans une page de son carnet, le terme de « reportage », comme s’il se faisait l’envoyé spécial d’un quelconque journal. C’est peut-être aussi le fait qu’il se considérait comme un survivant au sens le plus terrible du terme. Il dressait souvent le bilan des hommes disparus et de ceux qui restaient, comme au lendemain de l’attaque du 3 août 1917 dans le secteur d’Itancourt, au nord du département, où il ne relève que 19 hommes valides sur les 64 de sa section, ou après l’attaque au gaz de mai 1918 sur le front des Flandres à la suite de laquelle sa section est dissoute, faute d’hommes : « Ma section se reformat au nombre de deux hommes. Le sergent Magnant et moi-même. Ma compagnie au total de 17 survivants. Un officier. Un sous-officier. Deux caporaux. Treize hommes. = 17 sur 256. Soit 233 manquant »[10].

Souvent, il interpellait son lecteur, par son questionnement, ses doutes, ses certitudes, sans tabou apparent, puisqu’il n’hésite pas à mentionner des aspects moins glorieux de sa vie de soldat. Il écrivit notamment, sans pudeur, qu’au cours d’un bombardement allemand le 25 août 1918, son abri sur la route 44 de Saint-Quentin à Lens fut ébranlé et qu’il courut se cacher dans un autre, se faufilant dans la nuit, seul, sous une pluie d’obus. Il raconta comment les larmes lui montèrent alors aux yeux, plusieurs sentiments s’entremêlant : rage de voir son « cagnat » détruit, douleur de son genou blessé dans sa fuite, angoisse de ne pas retrouver sa section, partie plus tôt en mission, peur de mourir[11].

Les mots rendent compte de la brutalité inouïe à laquelle est confrontée Robert Troubat. Ils évoquent aussi sa terreur face à la certitude d’une mort prochaine qui ne peut, selon lui, manquer de survenir et à l’incertitude de la mort qui lui sera infligée ainsi que du sort réservé à son corps. Pour composer avec ce souvenir, il dissocie son esprit de son propre corps, comme pour mettre à distance l’emprise des combats sur lui et comme s’il se considérait déjà alors comme inanimé, mort. Autrement dit, il serait comme un mort en sursis. Il évoque aussi des « rêves surhumains » et des « cauchemarts » . Le champ lexical utilisé dans l’ensemble de son carnet est très fort et caractérise son expérience de la guerre : « tuerie », « carnage », « cruel », « tragique », « épouvante », « enfert », « boucherie », « furie », « boureauds » , « bétaille humain », « râlements déchirants des mourants », « chair répandut », etc.

 

Un retour à la vie civile difficile, voire impossible : la solitude de Robert Troubat après-guerre

Vivant déjà en marge de sa famille avant sa mobilisation, l’après-guerre accentue son isolement : il finit sa vie, seul, dans une maison de retraite, où il confia, à sa mort, ses souvenirs de guerre à une des employées. Son carnet témoigne d’une hypermnésie du traumatisme subi. Cette hypermnésie s’accompagne d’un regard aigu et acerbe sur la société. La préface de son carnet de guerre ne comporte pas moins de 17 interrogations, que l’on peut aussi lire comme autant d’affirmations de l’auteur : « Comment cette paix incertaine resterat plus ou moins éloigner (…) cette masse prolétaire laissera-t-elle revenir se cataclisme »[12]. Au moment où il commence à mettre à jour son carnet de guerre, en 1925, soit six ans après sa démobilisation en 1919, il perçoit déjà la fragilité de la paix et le possible retour d’une guerre en Europe. Peut-être même pressent-il les formes d’une autre guerre, plus moderne encore, plus terrible aussi, tristement inaugurée par l’utilisation des gaz pendant la Grande Guerre, dont il a lui-même vu de près les ravages et ressenti la mort atroce, une guerre « microbienne » : « Leur progrès scientifique en silence serat un jour la fin d’un monde – guerre de destruction microbienne (basilles) »[13].

Tous les combattants ne furent pas capables de résister à la pression exercée par la violence de guerre et certains sombrèrent dans la déraison, connaissant différents troubles psychiques, regroupés pendant la guerre sous le terme de « pithiatisme »[14], auxquels les spécialistes donneraient aujourd’hui le nom de syndrome post-traumatique[15]. Dans un grand nombre de cas, l’impact du traumatisme ne fut véritablement ressenti que dans l’après-guerre, au moment où la paix était rétablie, avec le retour dans les foyers[16] et la société civile, configuration favorable pour dresser, inconsciemment ou consciemment, le bilan de son expérience combattante et regarder avec plus de recul les événements traumatiques qui avaient jalonné son engagement guerrier. Nombre de soldats furent tout simplement incapables de se réadapter à une vie ordinaire, loin de la vie précaire et dangereuse, mais si prenante, qu’ils avaient menée pendant la guerre. Cette perception créait un décalage entre les anciens combattants et leur entourage qui renforça, durablement, leur incompréhension, puis leur mutisme et leur isolement volontaire. Ce retour pouvait s’accompagner d’une absence de ressenti par rapport au traumatisme, d’un évitement (plongée dans le déni et l’oubli), voire d’une mise à distance des proches (à qui le soldat traumatisé ne racontait rien de « sa » guerre) ou des camarades de front (évitement pour ne pas revivre les souvenirs d’une expérience traumatique), d’angoisses nocturnes et de flash-back, signes souvent de traumatismes physiques plus ou moins importants.

L’exemple de Robert Troubat donne une vision extrême du traumatisme perçu et subi durablement par les hommes qui ont combattu sur le front de l’Aisne. Ses carnets en guerre portent un autre regard sur la réalité des combats et sur l’expérience guerrière des soldats de l’Aisne et de Berry-au-Bac en particulier, au cœur de nos réflexions lors de la première année de notre projet. Cette écriture de la guerre a été un des thèmes de notre exposition en août 2014 et est resté un des fils conducteurs de celle inaugurée en octobre 2015, à travers notamment les thèmes « Nommer l’ennemi » ou le parcours de Roland Lécavalé, alias Roland Dorgelès, qui livrera le témoignage d’un écrivain de la Grande Guerre dans Les Croix de bois.

 

Concluons en précisant que la pluralité des expériences de guerre et des caractères des hommes interdit toute généralité en la matière. Il n’y a pas une expérience du corps et de l’individu dans la guerre, mais des expériences multiples, variant d’un individu à l’autre, en fonction de leur propre rapport au corps et à la violence (tant physique que morale), de leur capacité (ou non) à éprouver des tensions extrêmes et de leur tolérance face à la souffrance, ressentie dans leur propre chair, dans celle d’un camarade ou dans celle de l’ennemi. L’histoire ne nous dit pas qu’elle a été la vie de Robert Troubat dans l’après-guerre, puisque son carnet s’arrête en 1926, ni si ses cauchemars l’ont poursuivi jusqu’à sa mort en 1973. Ses autres carnets auraient pu nous en dire plus, mais ils ont malheureusement été perdus. Toujours est-il que de nombreux soldats ont été poursuivis jusqu’au bout par des terreurs et des sueurs nocturnes, prisonniers d’une réalité passée qui les hantait, prisonniers d’une guerre qui ne fut jamais totalement finie pour eux.

 

Camille Laurent, université de Paris 1 Panthéon – Sorbonne

 

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

Entre émotion et acculturation : travailler le traumatisme de guerre

Les pensées de Robert Troubats sont, comme les craintes qu’il décrit, une partie d’un mécanisme émotionnel qui devait permettre de s’orienter dans le quotidien de la guerre et au-delà. Toutefois, le regard profond que Troubat nous offre dans son journal constitue un exemple de processus de travail de la guerre parmi d’autres, celui que l’on pourrait caractériser par le concept de trauma au sens de blessures psychologiques. En effet, les profonds traumas psychologiques de guerre de beaucoup de soldats du front que traduit les notions d’obusite et de shell shock[17] et qui pouvaient se caractériser par des réactions corporelles concrètes (les „tremblements de la guerre“)[18] apparaissent moins dans les extraits choisis. Nous aimerions en complément de la contribution française expliciter brièvement cet aspect à partir de sources allemandes.

Une autre possibilité de rendre compte des réalités du quotidien de la guerre est donnée par une acculturation apparemment distanciée, faisant que les soldats réagissent froidement aux privations du front, au fait de tuer et de mourir. Une acculturation qui peut également être vue comme un trauma entendu comme mécanisme de défense rendant le quotidien de la guerre et la vie après la guerre supportable. N’oublions pas en outre que pour beaucoup de soldats, la guerre n’eut pas seulement lieu dans les tranchées. Comme le montrent à titre d’exemple les entrées des journaux personnels d’Eugene Miller[19] ou les mémoires de Wilhelm Schwalbe[20], côté allemand, une grande partie de la vie du front se passait, dans le secteur de Berry-au-Bac, loin des combats quotidiens, de sorte que la peur de la guerre et les traumas étaient loin d’être omniprésents. Eugene Miller rapporte ainsi : „matin radeau et baignade. Le temps est ensoleillé et splendide. Nous nous baignons l’après-midi. Il fait agréablement chaud“[21]. Moment de détente qui n’est souvent qu’un répit avant le retour aux combats.

Le travail des peurs du futur apparaît moins comme un processus continuel, mais plutôt un moyen de traitement, auquel Troubat recourt également dans des situations de violence extrême. Un bon exemple de l’autre extrême sur l’échelle du traitement est fourni par le soldat allemand Ludwig Elsner chez qui domine l’élément d’acculturation distanciée, loin apparamment de tout trouble émotif. Le 12 janvier 1916, l’étudiant de 20 ans sur la cote 108 aborde ses expériences, les „tirs d’artillerie habituelle de chaque après-midi“ et les siestes quotidiennes pendant les pauses françaises. Dans les lettres de ce jeune étudiant, ni souci ni peurs[22]. Elsner traite manifestement par d’autres moyens que Troubat la guerre ; distance et certitudes doivent recouvrir peurs et doutes. Néanmoins, du côté allemand aussi, des mécanismes de traitement comparables à ceux de Troubat existent. Que l’on cite à titre d’exemple les propos de Johannes Haas qui évoque: „Pour moi, tout est devenu encore moins clair. Que des points d’interrogation plus grands. Pourquoi tout ceci ? Comment cela a-t-il été possible ? Des questions en boucle sans réponse“[23]. On doit aussi se prémunir de vouloir trop vite reconnaître dans les traitements des événements militaires des spécificités nationales. On devrait pouvoir trouver un Troubat allemand ainsi qu’un Elsner français.

Comme le souligne la conclusion de Camille Laurent, aucune psyché ne ressemble à une autre. Bien que tous les soldats sur les fronts de la Première Guerre mondiale furent soumis à des processus similaires, chacun d’entre eux réagit à la nouvelle réalité par des mécanismes de traitement différents. D’un côté, il y eut des hommes – tel Robert Troubat – qui réfléchirent sur leurs expériences par biais des émotions, sans pour autant que la réflexion – critique – sur le sens de cette guerre soit absente ; d’un autre, il y eut des hommes comme Ludwig Elsner qui mirent à distance la quotidienneté de la guerre par l’émotion. Mais si les deux stratégies poursuivent le même but – éviter l’effondrement mental par les horreurs de la guerre –, les deux processus eurent des impacts différents sur les représentations respectives des „réalités de la guerre“ de leur auteur. Ainsi la guerre chez Troubat paraît-elle comme un cruel mystère, qui plus est politiquement incompréhensible, alors que chez Elsner on peut avoir l’impression qu’il décrit un déroulement normal et routinier. Les processus de travail des traumatismes de guerre ont des conséquences, cent ans après le conflit, sur la perception de la guerre, tandis que lettres et journaux intimes nous transmettent leur réalité propre. Considérés séparement, les deux sources ne peuvent révéler que des aspects partiaux qui peuvent être trompeurs. Il revient au soin de l’historien de reconstituer les morceaux de la mosaïque et ainsi de reconstruire une image aussi holistique que possible de la Première Guerre mondiale.

Stefan Schubert, Albert-Ludwigs Universität Freiburg

[1] Le Naour Jean-Yves, Les soldats de la honte, Paris, Perrin, 2011.

[2] Audoin-Rouzeau Stephane ; Becker Annette ; Ingrao Christian ; Rousso Henry (dir.), La violence de guerre, Paris, Editions Complexe – IHTP/CNRS, 2002.

[3] R. Troubat combattit dans le secteur de l’Aisne, à Laffaux et à Pinon, tous deux situés à une trentaine de kilomètres de Berry-au-Bac.

[4] Service Historique de la Défense, Vincennes, 1KT658, Carnet de Robert Troubat.

[5] Ibid. Les citations respectent l’orthographe de l’auteur pour en garder l’authenticité.

[6] Robert Troubat, « 1914-1918, Orage sur le prolétariat », Service Historique de la Défense (SHD), 1KT658.

[7] Ibid.

[8] Ibid.

[9] Voir l’analyse de Pierre Gouel, professeur au lycée d’Ussel qui a transmis au SHD la copie du manuscrit de Robert Troubat, qui complète le carnet, SHD, 1KT658.

[10] Ibid.

[11] Ibid.

[12] Ibid.

[13] Ibid.

[14] Développé par le dr Joseph Babinski qui en soigna les effets par une « électrothérapie persuasive », BABINSKI Joseph, « Premier rapport, réformes, incapacités, gratifications », Revue de Neurologie. 1916. p. 753-756.

[15] Voir notamment Croq Louis, Les traumatismes psychiques de guerre, Paris, Odile Jacob, 1999.

[16] Cabanes Bruno ; Piketty Guillaume (dir.), Au retour à l’intime : sortir de la guerre, Paris, Tallandier, 2009.

[17] Leese, Peter: Shell shock. Traumatic Neurosis and the British Soldiers oft he First World War, Basingstoke 2002, S. 13-47.

[18] Leonhard, Jörn: Die Büchse der Pandora. Geschichte des Ersten Weltkriegs, München 2014, S. 569-573.

[19] Deutsches Tagebucharchiv (DTA), Emmendingen, DTA 260, Eugene Miller.

[20] DTA 1386, Wilhelm Schwalbe.

[21] DTA 260, Eugene Miller.

[22] Ludwig Elsner, Brief vom 29. Juli 1916. In: Witkop Philipp (Hrsg.): Kriegsbriefe gefallener Studenten, München 1928, S. 328-329.

[23] Johannes Haas, Brief vom 24. März 1915. In: Witkop Philipp (Hrsg.): Kriegsbriefe gefallener Studenten, München 1928, S. 158.

À la recherche du mouvement perdu… Une guerre de position pas si immobile à Berry-au-Bac (1914-1918)

Au cours de l’année 2015, le projet franco-allemand « La cote 108 à Berry-au-Bac » a évolué progressivement. En replaçant notre objet d’étude – un petit village axonais et sa butte – dans les stratégies militaires française et allemande à l’échelle du front de l’Aisne, un espace plus vaste que celui étudié l’année dernière, nous avons pu alors aborder de nouvelles problématiques autour de la notion de « front ». En effet, à la fin de l’année 1914, les armées s’enterrent en se faisant face après l’échec des différentes offensives alliées et allemandes sur l’ensemble du front, espace de contacts et d’affrontements entre les différentes armées belligérantes. Le mouvement semble alors disparaître de la guerre pour laisser la place à l’immobilisme apparent des tranchées.

 

Le mouvement disparaît-il totalement du front pour autant ? L’étude d’une série de cartes, conservées au Service Historique de la Défense et dressées pour la Vème Armée (19 N 839), montre qu’en fait, le mouvement se recompose pour s’adapter à cette guerre nouvelle : il relie davantage l’arrière au front militaire. En effet, l’approvisionnement et le ravitaillement de l’armée au front ne peuvent se réaliser sans une mobilisation croissante à l’arrière, des usines et des populations civiles, dans une guerre prise dans un processus de totalisation dès ses premiers mois. La fabrication du matériel militaire et des munitions, la rentrée des récoltes, mais également l’implication des civils dans la guerre, de manière tantôt directe, comme des cibles potentielles de bombardements, tantôt de manière indirecte, par la très forte propagande mise en place à destination de l’arrière, transforment très rapidement cet arrière en fronts domestiques[1]. L’impossibilité sur le front militaire de percer et d’emporter la décision renforce l’importance de ceux-là dans la conduite de la guerre de position. Il faut en effet mettre en place une organisation spatiale afin que les fronts domestiques puissent répondre aux besoins de l’armée en ressources humaines et matérielles. La présence à Berry-au-Bac de troupes coloniales et russes en 1917 montrent en partie la mobilisation de ces ressources humaines : le contrôle allié des routes maritimes imposant un blocus à l’Allemagne permet également l’acheminement de ces renforts. Si le mouvement s’arrête sur le front militaire, la guerre de position se traduit à une échelle internationale par un mouvement très présent et vital pour assurer le ravitaillement du front en hommes et en matériel.

 

Dans le secteur de la Ve Armée, le point de contact entre le front de l’Aisne et les fronts domestiques se trouve alors à l’arrière de Berry-au-Bac, sur une ligne joignant les villages de Breuil, Prouilly, Jonchéry, et Muizon. Ces localités, reliées entre eux par un réseau ferré et routier qui se densifie au fur et à mesure que la guerre dure, disposent de gares et de dépôts de vivres, de munitions, de matériel, créant ainsi une parallèle du ravitaillement. Tout d’abord, reliés au système de tranchées par des chemins de fer et des routes, moins larges et moins importantes que celles qui les relient aux fronts domestiques, ils redistribuent aux différentes unités sur le front les ressources dont elles ont besoin pour le combat. Ensuite, le mouvement ne se fait pas dans un seul sens, mais deux : du front reviennent les unités qui, relevées, partent dans les cantonnements, les permissionnaires rejoignant leurs familles ou leurs proches, les blessés renvoyés vers les hôpitaux d’orientation et d’évacuation, situés également à proximité des gares et donc dans la parallèle du ravitaillement. Ces mouvements de va-et-vient, qui transitent par ces gares régulatrices, montrent que la guerre de position est paradoxalement alimentée et maintenue par un mouvement ample et quotidien, contrôlé et régulé à l’échelle régionale.

 

La reprise de l’offensive n’est cependant jamais écartée, pendant toute la durée de la guerre, tant l’état-major et les officiers français restent marqués par le culte de l’offensive. L’installation d’infrastructures permettant un accès rapide au front à un grand nombre d’hommes et de matériel sert ainsi la concentration de troupes en vue d’offensives. Les cartes dressées par la Vème Armée en janvier 1917 doivent préparer une attaque possible le mois suivant. Cette dernière n’a pas lieu, mais les infrastructures permettront, quelques mois plus tard, en avril 1917, la concentration des troupes et des armements, notamment des chars d’assaut amenés sur le front, par la voie ferrée. Ce sera l’offensive Nivelle. L’emploi des premiers chars français à Berry-au-Bac est censé donner l’avantage aux assaillants en perçant en profondeur, permettant alors de retrouver le mouvement frustré, contenu, prisonnier depuis 1914. On sait que ce fut un échec flagrant. Mais l’offensive ratée du 16 avril ne signera pas la fin de chars d’assaut : d’autres plus petits et plus maniables seront fabriqués en grand nombre par les usines du front domestique, apportant à l’armée les chars nécessaires pour continuer et s’adapter toujours davantage à la guerre, contribuant à la victoire finale en 1918.

 

La guerre économique et de production menée par les Alliés transforme également l’arrière en ces fronts domestiques. La dépendance créée entre les deux espaces amène alors le renversement progressif du front : si les combattants continuent à soutenir l’effort de guerre le plus important, notamment en donnant leur vie, les civils sont toujours plus mobilisés dans cette guerre totale. Ce renversement du front est marqué, dans la guerre de position, par le renversement des dynamiques de mouvement jusqu’en 1918, un mouvement qui, malgré la guerre de position, ne disparaît pas du front : il est ajusté afin de répondre aux besoins d’une guerre de position en termes de mobilité. Toutefois, cette réponse apportée par les états-majors tarde à se faire entendre, la transition entre guerre de mouvement et guerre de position étant mal acceptée par les officiers. C’est d’ailleurs le mouvement qui permet, en 1918, la victoire alliée ; mais au cours des années précédentes, il n’avait pas disparu, contribuant alors à entretenir la mobilisation d’un pays tout entier.

 

Amaury Bernard, Université de Paris Ouest Nanterre

 

            Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

 

            Die 7. Armee im Etappengebiet – Infrastruktur und Mobilität

 

Auch die deutsche Seite der Aisnefront endete nicht hinter den ersten Linien bei Berry-au-Bac, sondern erstreckte sich weit in das Hinterland, in dem die deutsche Armee Unterkünfte für ihre Truppen errichtete und die Infrastruktur ihren militärischen Vorgaben entsprechend ausbaute. Das Hinterland war somit eng mit der Front verbunden und schuf eine rückwärts gerichtete Mobilität. Der Ausbau des Etappengebietes war für die deutsche Seite mit mehreren Schwierigkeiten verbunden – die graphischen Gegebenheiten und die Sicherung der neuen Infrastruktur waren Faktoren, die berücksichtigt werden mussten.

So stellte die Topographie zum Beispiel die 7. Armee bei der Errichtung von Baracken für die deutschen Soldaten vor besondere Schwierigkeiten: während der Wald nordwestlich von Pontavert „geeignetes Baugelände mit gut erhaltenem Walde und trockenem Baugrund [bot], so dass die Baracken ungefähr 75 cm im Erdboden“[2] eingelassen werden konnten, konnte der Wald bei Ville aux Bois nur auf der östlichen Seite genutzt werden, da auf der westlichen Seite der Boden von Baustümpfen, alten Gräben und Trichtern und Drahtverhauen geprägt war und im Süden von Sümpfen umgeben war. Auch bei den Trümmern von Juvincourt sollten Unterkünfte für deutsche Truppen errichtet werden.

Eine wichtige Aufgabe auch für die deutsche Armee war die Ausbau des Straßen-, Kanal- und Eisenbahnnetzes im Etappengebiet bei Berry-au-Bac. Für den Erhalt der Straßen war der Etappen-Kommandant verantwortlich. Als wichtig angesehen wurde die Straße Guignicourt-Berry-au-Bac, da diese für den Transport der schweren Artillerie unerlässlich war. Besondere Bedeutung hatte auch der Aisnekanal, an dem Berry-au-Bac und die Höhe 108 lagen. 1918 erhielt das Korps Schmettow, das bei Berry-au-Bac eingesetzt war, die Anweisung den Kanal bis zur Hälfte in Richtung Pontavert auszubauen, da die 7. Armee dort eine Umlade- und Entladestation errichten wollte..

Im Vergleich zu den französischen Truppen musste die 7. Armee nicht nur die eigene Sicherheit der Truppen und Infrastruktur garantieren sondern auch für Ruhe und Stabilität unter der französischen Bevölkerung in den besetzen Gebieten sorgen. Um die neu gewonnene Mobilität der deutschen Armee zu sichern, wurde die der französischen Zivilbevölkerung massiv eingeschränkt. So wurde in einer Anordnung der 7. Armee vom September 1914 jeder Verkehr während der Dunkelheit außerhalb der Städte, Dörfer oder Gehöfte verboten, Franzosen benötigten Passierscheine und wurden angewiesen sich von Bahnhöfen fernzuhalten – Personen, die sich abseits der Wege an Eisenbahnanlage näherten, wurden beschossen oder im Falle der gelungenen Zerstörung einer Bahn wurden umliegende Dörfer und Gehöfte unter Generalverdacht gestellt, die für die Zerstörung verantwortlich gemacht wurden. Die zunehmende Mobilität der deutschen Seite im Etappengebiet ging somit mit einer Einschränkung der Bewegung der französischen Zivilbevölkerung einher und wurde auch mit Hilfe von Propagandamitteln wie der Gazette des Ardennes durchgesetzt, eine Zeitung der deutschen Besatzer, die unter der französischen Bevölkerung verbreitet wurde und den Anschein einer neutralen Berichterstattung vermitteln sollte.

Die Aufgaben die deutsche Infrastruktur zu schützen und die französische Zivilbevölkerung zu verwalten und versorgen wurde dadurch erschwert, dass es für die deutsche Seite wesentlich schwieriger war Ressourcen zu mobilisieren. Zum einen spielte die Entfernung zum Heimatland eine Rolle, die es erschwerte Material, Truppen sowie Nahrungsmittel an die Front zu transportieren. Zum anderen konnten die französischen Truppen auch auf Ressourcen aus ihren Kolonien zurückgreifen, ganz im Gegensatz zu den deutschen Truppen, die durch die britische Seeblockade abgeschnitten waren. Die Anwesenheit von Kolonialsoldaten bei Berry-au-Bac verdeutlicht diesen Unterschied deutlich.

 

                                    Julia Knechtle, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

[1] Voir notamment l’étude de Bruno Cabanes, Août 1914. La France entre en guerre, Gallimard, 2014.

[2] Generallandesarchiv Karlsruhe, 456 F 1 / 287

De la sortie de guerre, à l’entrée en guerre : trois questions à Bruno Cabanes sur son ouvrage « Août 14, La France entre en guerre », Paris, Editions Gallimard, 2014

La réalisation du projet « La cote 108 à Berry-au-Bac » a demandé aux différents participants français et allemands des lectures nombreuses afin de comprendre les enjeux et les débats qu’impliquent l’écriture d’une histoire croisée de la cote 108 en Première Guerre mondiale. Les commémorations du centenaire du début de la Grande Guerre ont également favorisé la publication de plusieurs ouvrages. L’un d’entre eux a retenu mon attention : Août 1914, La France entre en guerre de Bruno Cabanes, professeur d’histoire à l’Ohio State University.

B. Cabanes - August 1914

 

L’ouvrage est composé de huit chapitres couvrant le mois d’août 1914. Les trois premiers s’ouvrent sur la déclaration de guerre et l’effervescence d’une France blessée par l’assassinat de Jaurès. Les deux suivants – « L’épreuve du feu » et « l’ombre de la défaite » – décrivent les actions militaires aux frontières et la manière dont soldats et armées s’habituent difficilement à une guerre nouvelle qu’ils découvrent. Enfin les trois derniers chapitres s’intéressent à l’entrée en guerre des civils et des fronts domestiques. À travers des sources inédites, à commencer par des rapports préfectoraux, des relations de police et des témoignages, Bruno Cabanes montre comment l’irruption de la guerre bouleverse la France toute entière, de la société à l’individu : le véritable tournant de la guerre n’a pas lieu à la fin de l’année 1914, avec l’apparition de la guerre des tranchées, mais bien dès le mois d’août 1914.

 

Ce choix de rendre compte de cet ouvrage a été motivé par plusieurs raisons. Personnellement, j’avais déjà contacté Bruno Cabanes dans le cadre du projet « La cote 108  » : auteur d’une thèse sur la sortie de guerre, publiée sous le titre de La victoire endeuillée : la sortie de guerre des soldats français, 1918-1920 en 2004, il s’intéressait à cette lente et difficile démobilisation culturelle et militaire des soldats français à travers les commissions du rapport postal, un thème et une source centraux que nous avons nous-mêmes convoqués dans nos recherches. Ensuite, le titre d’Août 14, La France entre en guerre évoque, pour l’historien qui travaille sur 1914-1918 aujourd’hui, d’une part la thèse centrale de Jean-Jacques Becker, Août 14, quand les Français entrent en guerre[1], et d’autre part le centenaire août 1914 – août 2014. Enfin, dans le cadre de ce blog, nous avons voulu tenter une expérience : proposer un compte rendu de l’ouvrage de B. Cabanes en faisant parler… son auteur. Nous remercions Bruno Cabanes de son entière coopération pour cette interview réalisée en juin 2015.

 

1) 1914-2015, une entrée dans la guerre à cent ans de distance et d’historiographie

Amaury Bernard : En 1976, Jean-Jacques Becker soutenait une thèse pionnière, « 1914, comment les Français sont entrés dans la guerre ». Près de 40 ans après cette oeuvre pionnière, vous publiez La France entre en guerre. Au-delà du clin d’oeil, comment expliquez-vous le passage des Français à la France ?

Bruno Cabanes : Ce titre est plus qu’un simple clin d’œil au travail pionnier de Jean-Jacques Becker. Je voulais rendre hommage au grand historien de l’entrée en guerre, car c’est véritablement avec lui que j’ai découvert et commencé à travailler sur la Première Guerre mondiale, il y a un peu plus de vingt ans – avant que d’autres n’influencent à leur tour mes recherches: George Mosse (que j’avais rencontré à Cambridge en 1989), Jay Winter, Alain Corbin (dont l’inspiration est sensible ici, notamment dans mes chapitres sur la France rurale et les sons de la guerre) ou Stéphane Audoin-Rouzeau.

Mais pour revenir à votre question principale : comment notre approche de l’entrée en guerre a-t-elle évolué depuis la fin des années 1970 ? Il me semble que notre changement de regard est lié principalement aux évolutions de l’histoire culturelle. Les sources de Jean-Jacques Becker pour son histoire politique de l’entrée en guerre, c’étaient les rapports des instituteurs, avec en arrière-plan, une notion que les historiens n’utilisent plus guère : l’opinion publique. Dans Août 14, je me suis surtout intéressé aux rumeurs, aux mauvais bruits, aux peurs collectives, dans une approche qui s’inspire de l’histoire des émotions, et avec des archives jusqu’ici peu exploitées: les rapports préfectoraux et les fonds de la Préfecture de Police de Paris.

 

Amaury Bernard : Vous avez soutenu une thèse, en 2002, sur la sortie de guerre des soldats français, « Finir la guerre : l’expérience des soldats français (été 1918-printemps 1920) ». Comment l’historien de la déprise de guerre – culturelle et militaire -, a-t-il envisagé et travaillé ce parallèle en termes de méthode et de ressorts d’analyse entre les processus de mobilisation et de démobilisation ?

Bruno Cabanes : Dans les deux cas – entrée en guerre et sortie de guerre, mobilisation et démobilisation – ce qui m’intéresse, c’est le temps de la guerre. Ou, plus précisément, le rapport au temps de ceux qui sont plongés dans un événement hors norme. Sentiment d’accélération dans l’un et l’autre cas, stupeur devant la banalité de ce qui arrive – « C’était donc cela », écrivent les Français découvrant les affiches de la mobilisation et ceux qui apprennent la signature de l’armistice, quatre ans plus tard. Que se passe-t-il, en d’autres termes, lorsque notre quotidien est comme aspiré par un événement gigantesque qui engloutit tout ?

Du point de vue de mon travail sur le temps de la guerre, l’approche de la sortie de guerre que j’avais entreprise dans mon premier livre ressemble finalement beaucoup à celle que j’ai suivie ici, au sujet de l’été 1914 : dans les deux cas, j’ai essayé de déplier un temps que la mémoire avait replié sur lui-même. J’ai voulu montrer par quelles étapes successives on passe de la paix à la guerre et de la guerre à la paix, et comment ces étapes successives diffèrent selon les niveaux d’analyse.

Lors de l’entrée en guerre et de la sortie de guerre, les rituels collectifs jouent un rôle majeur, et d’abord comme l’une des composantes du grand basculement identitaire de tous ces hommes qui passent, en l’espace de quelques heures, du statut de civils à celui de combattants. Les rituels de la mobilisation et de la démobilisation ont à la fois une valeur psychologique et une valeur anthropologique: ce sont eux qui facilitent le passage d’un état à un autre, d’un temps à un autre.

 

            2) Cette France qui entre en guerre….

Amaury Bernard : Lorsque les Français partent en guerre en août 1914, vous soulignez qu’ils le font avec l’espoir d’une guerre courte. Quelles sont alors les représentations de la guerre dominantes dans la société française ? Quel est le poids, sur les mentalités des Français, des campagnes précédentes, notamment 1814 et 1870, deux autres invasions de la France ? On comprend, à la lumière des faits que vous évoquez concernant la défaite des premières batailles, l’incapacité du commandement, la mauvaise coordination entre l’infanterie et l’artillerie, les uniformes mal adaptés. Ces différents éléments peuvent-ils faire croire qu’en entrant en guerre, la France « pensait en retard », obsédée par un sentiment de déclin et d’infériorité, notamment démographique, vis-à-vis de l’Allemagne ?

Bruno Cabanes : Oui, d’une certaine façon, la France pense en retard, mais ce n’est pas ce qui la distingue des autres pays belligérants. Qui peut prétendre, à l’été 1914, avoir compris le sens de la guerre russo-japonaise, ou des guerres balkaniques ? qui a vu et tiré les conséquences du changement d’échelle et de degré qu’a connu le phénomène guerrier dans les vingt ou trente années précédant la Grande Guerre ? Ce qui m’intéresse beaucoup plus, c’est la manière dont un événement tant de fois annoncé – songez au fameux article de Péguy dans les Cahiers de la Quinzaine au moment de la crise de Tanger (mars-avril 1905) – a pu “tomber sur le monde comme une avalanche”, comme l’a écrit l’historien Jules Isaac.

 

            3) Un front peut en cacher un autre…

Amaury Bernard : La Première Guerre mondiale transforme la séparation couramment faite entre le front militaire et l’arrière, qui est de plus en plus exposé aux dangers de la guerre, comme vous le montrez à travers les pages sur l’aviation, sur le travail des femmes et sur les réfugiés. Comment les combattants perçoivent-ils cette mutation entre front militaire et front domestique ? Où s’arrête alors le front, lorsque tout devient front ?

Bruno Cabanes : Cette question des délimitations est vraiment une question fondamentale. Les premières semaines de l’invasion sont marquées par un déferlement de violence (850 hommes, femmes et enfants belges tués déjà entre le 4 et le 9 août) et une « grande peur », que nous avons aujourd’hui oubliées. Tout va très vite. Sur les champs de bataille se livrent des affrontements extrêmement meurtriers – parmi les plus sanglants de l’histoire militaire française. Dans le même temps, les réfugiés venus de Belgique et du Nord de la France affluent vers Paris, puis l’Ouest du pays. Songez qu’une ville comme Rouen, qui ne sera pourtant jamais véritablement menacée, se vide d’un tiers de sa population le 27 août !

En fait, il a suffit d’un mois à peine pour que la France entre pleinement dans la guerre. D’où cette impression de porosité entre le front et l’arrière qui frappe de plein fouet les contemporains. Et puis, il y a d’autres peurs qui ajoutent à ce sentiment de transgression spatiale caractéristique d’une guerre totale en gestation : :celle des bombardements aériens contre les populations civiles, celle des espions allemands. On assiste alors à une forme tout à fait spectaculaire d’auto-mobilisation, les habitants des grandes villes scrutant le ciel à la recherche des zeppelins et des lumières suspectes, tandis que dans les campagnes, les migrants, les marginaux, les réfugiés eux-mêmes sont confondus avec des espions.

Il me semble que derrière cette inquiétude diffuse, ce sont aussi les représentations que les Français se font d’eux-mêmes et de l’ennemi qui sont en jeu. En 1914, les Français ont confiance dans leur armée, mais ils se méfient des ruses allemandes. C’est ce que signifie notamment la psychose liée aux affiches Kub (qu’on imagine avoir été installées par des ennemis de l’intérieur pour guider les troupes d’invasion allemandes) ou la destruction des boutiques Maggi en plein Paris[2]. Ce saccage des commerces de lait Maggi est particulièrement intéressant. Longtemps interprété comme une flambée de nationalisme contre la firme suisse-allemande, voire comme un simple règlement de compte entre concurrents, il revêt, me semble-t-il, une signification beaucoup plus forte, car la rumeur court bientôt que les Allemands cherchent à tuer les enfants français avec du lait empoisonné. Mauvais bruit d’ailleurs renforcé par des versions légèrement différentes en province : en Corrèze et en Lozère, par exemple, des voyageurs allemands déguisés en « femmes » distribuant des friandises empoisonnées aux enfants.

Bref, les peurs que John Horne et Alan Kramer ont distinguées en Belgique et dans le Nord de la France en août 1914 – la peur des « atrocités allemande[3] » – sont aussi présentes à des centaines de kilomètres de là, comme dans la petite ville de Gramat (Lot), où la gendarmerie locale recherche activement « une femme revêtue d’une robe bleue » qui aurait lancé des bonbons empoisonnés depuis sa voiture. Le thème du travestissement, très présent dans ces rumeurs de l’entrée en guerre, dit aussi l’entrée dans une forme de conflit où les identités sont brouillées. La guerre se déroule certes au front. Elle est aussi partout.

NB : Une version allemande est à venir sur le blog « Die Höhe 108 in Berry-au-Bac »

            23 Juin 2015, Nanterre.

[1] Becker, Jean-Jacques, 1914, Comment les Français sont entrés en guerre, Paris, Presse de la fondation des sciences politiques, Paris, 1977.

[2] Cabanes, Bruno, Août 1914, La France entre en guerre, Paris, Gallimard, 2014, p. 177.

[3] Horne, John et Kramer, Alan, German Atrocities, 1914, A history of denial, New Haven et Londres, Yale University Press, 2001.

D’une cote à l’autre : mémoire(s) canadienne(s) de la Grande Guerre vue(s) par un Européen

« Je me souviens… » de Maisonneuve, du général de Gaule, d’une péroraison et d’un « Vive le Québec libre » lancé à la foule en liesse. Voilà, à peu de chose près, ce dont je me souviens à propos du Québec. Mais de quoi se souvient le Québec ? De quoi se souviennent les Québécois ? Retour sur une expérience de courte durée à Montréal…

 

« Je me souviens », devise de la province, place le devoir mémoriel au cœur de la culture et de l’identité québécoises. Quelle importance accordent alors celles-ci au souvenir de la Grande Guerre ? Et dans quelle mesure ce souvenir diffère-t-il de la mémoire canadienne de la guerre ? C’est en partie à cette question que répondirent certaines interventions et discussions du colloque « Des champs de bataille aux salles de musée : la Grande Guerre dans une perspective canado-européenne » organisé le 23 avril 2015 dans le cadre du 6e séminaire franco-allemand du projet sur la cote 108. J’ai tout particulièrement à l’esprit les communications de Michel Mallet, professeur d’allemand à l’université de Moncton et ancien guide à Vimy (« Le pouvoir mythique d’un site commémoratif ou quand les Canadiens combattent à Vimy »), de Céleste Lalime, étudiante à la maîtrise à l’université de Montréal (« Le Canadien-Français dans l’œil des Canadien-Anglais : le rapport à l’Autre dans le corps expéditionnaire canadien ») et celle de Mélanie Morin-Pelletier, conservatrice responsable de la Première Guerre mondiale au Musée canadien d’histoire de la guerre à Ottawa (« Se battre en Flandre. Gaz. Boue. Mémoire »)[1].

 

À l’instar des Berryaçois, c’est sur une côte que repose le souvenir canadien de la participation à la Grande Guerre. La cote 145 est le point culminant d’une crête qui surplombe le petit village de Vimy, dans le département du Pas-de-Calais. Elle fut le théâtre d’une offensive alliée de 1917 où le corps expéditionnaire canadien – et notamment le 22e régiment canadien-français[2] – se signala en reprenant la position aux Allemands. Diversion préparatoire à l’offensive Nivelle dans l’Aisne et à Berry-au-Bac, elle constitua le seul succès de taille des alliés au printemps de cette année 1917 si meurtrière. Malgré les 10 000 pertes canadiennes, dont 3 600 morts, la prise de la crête de Vimy fut en effet un succès stratégique décisif, pas seulement car elle surpassait largement les résultats des offensives britanniques depuis 1914, mais parce qu’elle participa à la fondation d’un mythe, celui de la naissance de la nation canadienne : comme le rappelle le musée canadien de la guerre, pour la première fois, les quatre divisions attaquèrent ensemble, mêlant dans la bataille des hommes de toutes les régions du Canada.

 

            Le mémorial national canadien de la Grande Guerre à Vimy

PPB1 Vimy

Source : Michel Mallet, collection particulière

98 ans plus tard, au sommet de cette crête, se dresse le mémorial national canadien de la Grande Guerre : 6 000 tonnes de pierre calcaire formant un imposant ensemble de deux pylônes dressés vers le ciel, ornés de figures allégoriques et dominant le champ de bataille balafré par les trous d’obus et de mines. L’épitaphe « A la vaillance de ses fils pendant la Grande Guerre, et en mémoire de ses soixante mille morts, le peuple canadien a élevé ce monument » est gravée dans la pierre, ainsi que le nom de 11 285 soldats canadiens portés disparus en France. Inauguré par le roi d’Angleterre Édouard VIII en 1936, il fut construit en onze ans sur un terrain cédé en 1922 par la République française à l’allié canadien. La section consacrée à la Première Guerre mondiale dans l’exposition permanente au Musée canadien de la Guerre à Ottawa fait une place d’honneur à cette bataille avec une salle « Vimy, 1917 ». C’est dire combien le monument, qui se donne à voir sur les billets de vingt dollars canadiens, est incontournable lorsqu’il s’agit d’étudier l’expérience combattante des Canadiens durant la Grande Guerre, au niveau fédéral du moins.

 

            Vimy au musée canadien de la guerre : lieu de mémoire et d’histoire

PPB2 Vimy

                                   Source : collection particulière

 

Entré en guerre comme dominion, membre de l’empire britannique, le Canada signait, en 1919, les accords de paix en tant que nation indépendante et souveraine. La participation à la guerre et le sacrifice de ses soldats avaient permis à ses dirigeants d’accéder au concert des nations. C’est dans la guerre qu’aurait été fondée la « nation » canadienne et Vimy en signerait l’acte de naissance à en croire les déclarations du brigadier-général Ross, en 1936 : « en ces quelques minutes, j’assistais à la naissance d’une nation ». La participation de toutes les provinces canadiennes aux combats forgea l’image d’un peuple uni. Vimy s’en trouva dès lors placé au rang d’enjeu mémoriel de premier ordre en ce qu’il constitue un moment central, d’indépendance vis-à-vis de la couronne britannique ; d’union à l’intérieur du jeune État. Du souvenir de cette bataille meurtrière et victorieuse, naquit la mémoire d’une nation soudée dans le sacrifice du sang.

 

Un mythe était né ?

Est-ce alors à cette mémoire que fait référence la devise « Je me souviens » ? Elle qui s’immisce dans les moindres détails du quotidien, jusqu’à se lire sur les plaques d’immatriculation (arrière) de toutes les voitures québécoises. Symbole de la province canadienne de Québec, elle est également inscrite sur ‘l’emblème’ du 22e régiment « canadien-français », passé à la postérité après avoir mené victorieusement à la prise de la crête de Vimy en 1917. Elle fait bien plutôt référence au particularisme si marqué du Québec, à sa francité face à la domination anglo-américaine. Le souvenir québécois de la Grande Guerre, malgré – ainsi que l’a montré Céleste Lalime dans sa communication –, la propagande du gouvernement canadien visant à faire des « Canadiens-Français » des héros de la victoire de Vimy, reste bien plus solidement attachée à la violente lutte du Québec contre la loi militaire imposant la conscription en 1917 ou aux virulentes campagnes de la presse anglophone contre les Québécois qui refusaient de s’engager sous les drapeaux. L’historiographie dominante a d’ailleurs, à tort, insisté sur les discriminations et les vexations subies par les soldats canadiens-français au front. Cette perspective est remise en cause par des recherches récentes comme celles présentées au colloque du 23 avril 2015. Toutefois, aujourd’hui encore, loin de faire l’unanimité, la mémoire de Vimy, partagée par l’ensemble des Canadiens anglophones, est très largement ignorée au Québec. La preuve en est le faible nombre de jeunes volontaires francophones pour des stages de formation comme guide sur le site du mémorial en France. Ce lieu de mémoire, hissé au rang de mythe fondateur de la nation canadienne par une élite anglophone, reste donc étranger au Québec francophone et révèle les faiblesses originelles d’une identité contre laquelle la province a longtemps regimbé. C’est cette fracture mémorielle que fait rejouer la célébration du centenaire. Le colloque a souligné l’une des caractéristiques constitutives du mythe des origines, à savoir cet écart, au double sens – pour emprunter à la définition de l’idéologie par Canguilhem – de distance et de décalage, distance de la réalité, décalage relativement à l’imaginaire social-historique qu’elle croît combler. Et l’illusion de s’évanouir quand la magie des champs de bataille s’estompe.

 

                                                                      Pedro Pereira Barroso

                                                                      Université Paris 1 Panthéon – Sorbonne

 

[1] Le programme complet est consultable sur le site de l’IHTP qui héberge notre page : http://www.ihtp.cnrs.fr/spip.php%3Frubrique258&lang=fr.html

[2] Le terme de « canadien-français », par opposition à ceux de « canadien-anglais » ou encore d’ « irlando-canadiens », désigne la minorité ethnique et culturelle de citoyens canadiens d’origine française.

 

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

Die Erinnerung an den Ersten Weltkrieg außerhalb Europas

 Der Blick auf die außereuropäische Erinnerungskultur des Ersten Weltkrieges verdeutlicht uns als Europäer den globalen Charakter und auch die hier auftretenden Unterschiede in der Betrachtung des Ersten Weltkrieges. In Deutschland wurde dieser Krieg oftmals als Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts interpretiert, der auch mit dem millionenfachen Sterben und den Verwüstungen des Zweiten Weltkrieges in enger Verbindung steht. Im Zuge des Gedenkjahrs 2014 sind hierzulande jedoch einige maßgebliche Gesamtdarstellungen erschienen, die zwar die Konsequenzen des Esten Weltkrieges für die deutsche Geschichte des 20. Jahrhunderts berücksichtigen, ihn jedoch hauptsächlich als eigenständiges historisches Phänomen in globaler Perspektive behandeln. Hierbei wären v. a. Jörn Leonhards und Herfrieds Münklers Werke zu nennen.[1]

Wir hätten denken können, dass die Erinnerungskultur in Kanada im Gegensatz zu Deutschland auch ein stark identitätsstiftendes Moment besitzen würde. Die Erinnerung an die Schlacht von Vimy scheint Ausdruck eines anderen Umgangs mit der Geschichte des Ersten Weltkrieges zu sein. Da die Kampfhandlungen hauptsächlich von kanadischen Truppen ausgeführt wurden, gilt dieses Ereignis in der Retrospektive als eine Gelegenheit bei der nationale Eigenständigkeit bewiesen wurde. Diese Interpretation erinnert auch an die australische Memorialkultur in Bezug auf die Schlacht von Gallipoli 1915, bei der australische Einheiten unter britischer Führung eine vernichtende Niederlage gegen das Osmanische Reich erlitten. Auch hier erinnert man sich in Australien bis heute an einen wichtigen Schritt im Nationsbildungsprozess.

Aber wie Jens Jessen in einem Artikel im Januar 2014 zum Ausdruck brachte, „Als 1990 der Kalte Krieg endete, der die Welt in zwei übersichtliche Blöcke geteilt hatte, trat Europa zum ersten Mal seit fünfzig Jahren aus dem Schatten des Zweiten Weltkriegs heraus – aber nur um sich unversehens im Schatten des Ersten Weltkriegs wiederzufinden « . Was keiner ja vermutet hätte, können wir mit dem Journalisten uns, als Deutsche, fragen. Er setzte die Reflexion folgendermaßen fort :  » Der Zweite Weltkrieg, so schrecklich, so beispiellos mit seinen deutschen Verbrechen er war, ist heute zu Ende – unvergessen, aber politisch überwunden. Der Erste Weltkrieg dagegen lebt – in der Hinterlassenschaft seiner Friedensverträge « .[2]

So führt uns, als Deutsche und als Europäer, die Erinnerung an die Schlacht von Vimy vor Augen, dass der Erste Weltkrieg tatsächlich ein globales Ereignis war und das er unterschiedliche Interpretationen erfährt, da er nicht nur die « »Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts  » (George F. Kennan) war, sondern auch der Moderne. Das Wissen um diese Interpretationen schärft auch unseren Blick auf die eigene Erinnerungskultur.

David Pfeffer

Albert Ludwigs Universität Freiburg i. Br.

[1] Jörn Leonhard: Die Büchse der Pandora. Geschichte des Ersten Weltkrieges, München, C.H. Beck, 2014; Herfried Münkler: Der Große Krieg : Die Welt 1914 bis 1918, Berlin, rororo, 2013.

[2] Jens Jessen : « Was keiner je vermutet hätte: Die Folgen des Ersten Weltkriegs machen uns länger zu schaffen als die des Zweiten », in Die Zeit, Nº 03/2014, 18.01.2014, http://www.zeit.de/2014/03/erster-weltkrieg-jahrhundertkrieg (am 02.06.2015 besucht).

D’une cote à l’autre : mémoire(s) canadienne(s) de la Grande Guerre vue(s) par un Européen

« Je me souviens… » de Maisonneuve, du général de Gaule, d’une péroraison et d’un « Vive le Québec libre » lancé à la foule en liesse. Voilà, à peu de chose près, ce dont je me souviens à propos du Québec. Mais de quoi se souvient le Québec ? De quoi se souviennent les Québécois ? Retour sur une expérience de courte durée à Montréal…

 

« Je me souviens », devise de la province, place le devoir mémoriel au cœur de la culture et de l’identité québécoises. Quelle importance accordent alors celles-ci au souvenir de la Grande Guerre ? Et dans quelle mesure ce souvenir diffère-t-il de la mémoire canadienne de la guerre ? C’est en partie à cette question que répondirent certaines interventions et discussions du colloque « Des champs de bataille aux salles de musée : la Grande Guerre dans une perspective canado-européenne » organisé le 23 avril 2015 dans le cadre du 6e séminaire franco-allemand du projet sur la cote 108. J’ai tout particulièrement à l’esprit les communications de Michel Mallet, professeur d’allemand à l’université de Moncton et ancien guide à Vimy (« Le pouvoir mythique d’un site commémoratif ou quand les Canadiens combattent à Vimy »), de Céleste Lalime, étudiante à la maîtrise à l’université de Montréal (« Le Canadien-Français dans l’œil des Canadien-Anglais : le rapport à l’Autre dans le corps expéditionnaire canadien ») et celle de Mélanie Morin-Pelletier, conservatrice responsable de la Première Guerre mondiale au Musée canadien d’histoire de la guerre à Ottawa (« Se battre en Flandre. Gaz. Boue. Mémoire »)[1].

 

À l’instar des Berryaçois, c’est sur une côte que repose le souvenir canadien de la participation à la Grande Guerre. La cote 145 est le point culminant d’une crête qui surplombe le petit village de Vimy, dans le département du Pas-de-Calais. Elle fut le théâtre d’une offensive alliée de 1917 où le corps expéditionnaire canadien – et notamment le 22e régiment canadien-français[2] – se signala en reprenant la position aux Allemands. Diversion préparatoire à l’offensive Nivelle dans l’Aisne et à Berry-au-Bac, elle constitua le seul succès de taille des alliés au printemps de cette année 1917 si meurtrière. Malgré les 10 000 pertes canadiennes, dont 3 600 morts, la prise de la crête de Vimy fut en effet un succès stratégique décisif, pas seulement car elle surpassait largement les résultats des offensives britanniques depuis 1914, mais parce qu’elle participa à la fondation d’un mythe, celui de la naissance de la nation canadienne : comme le rappelle le musée canadien de la guerre, pour la première fois, les quatre divisions attaquèrent ensemble, mêlant dans la bataille des hommes de toutes les régions du Canada.

 

Le mémorial national canadien de la Grande Guerre à Vimy

PPB1 Vimy

 

Source : Michel Malet, collection particulière

98 ans plus tard, au sommet de cette crête, se dresse le mémorial national canadien de la Grande Guerre : 6 000 tonnes de pierre calcaire formant un imposant ensemble de deux pylônes dressés vers le ciel, ornés de figures allégoriques et dominant le champ de bataille balafré par les trous d’obus et de mines. L’épitaphe « A la vaillance de ses fils pendant la Grande Guerre, et en mémoire de ses soixante mille morts, le peuple canadien a élevé ce monument » est gravée dans la pierre, ainsi que le nom de 11 285 soldats canadiens portés disparus en France. Inauguré par le roi d’Angleterre Édouard VIII en 1936, il fut construit en onze ans sur un terrain cédé en 1922 par la République française à l’allié canadien. La section consacrée à la Première Guerre mondiale dans l’exposition permanente au Musée canadien de la Guerre à Ottawa fait une place d’honneur à cette bataille avec une salle « Vimy, 1917 ». C’est dire combien le monument, qui se donne à voir sur les billets de vingt dollars canadiens, est incontournable lorsqu’il s’agit d’étudier l’expérience combattante des Canadiens durant la Grande Guerre, au niveau fédéral du moins.

 

            Vimy au musée canadien de la guerre : lieu de mémoire et d’histoire

PPB2 Vimy

 

                                   Source : collection particulière

 

Entré en guerre comme dominion, membre de l’empire britannique, le Canada signait, en 1919, les accords de paix en tant que nation indépendante et souveraine. La participation à la guerre et le sacrifice de ses soldats avaient permis à ses dirigeants d’accéder au concert des nations. C’est dans la guerre qu’aurait été fondée la « nation » canadienne et Vimy en signerait l’acte de naissance à en croire les déclarations du brigadier-général Ross, en 1936 : « en ces quelques minutes, j’assistais à la naissance d’une nation ». La participation de toutes les provinces canadiennes aux combats forgea l’image d’un peuple uni. Vimy s’en trouva dès lors placé au rang d’enjeu mémoriel de premier ordre en ce qu’il constitue un moment central, d’indépendance vis-à-vis de la couronne britannique ; d’union à l’intérieur du jeune État. Du souvenir de cette bataille meurtrière et victorieuse, naquit la mémoire d’une nation soudée dans le sacrifice du sang.

 

Un mythe était né ?

Est-ce alors à cette mémoire que fait référence la devise « Je me souviens » ? Elle qui s’immisce dans les moindres détails du quotidien, jusqu’à se lire sur les plaques d’immatriculation (arrière) de toutes les voitures québécoises. Symbole de la province canadienne de Québec, elle est également inscrite sur ‘l’emblème’ du 22e régiment « canadien-français », passé à la postérité après avoir mené victorieusement à la prise de la crête de Vimy en 1917. Elle fait bien plutôt référence au particularisme si marqué du Québec, à sa francité face à la domination anglo-américaine. Le souvenir québécois de la Grande Guerre, malgré – ainsi que l’a montré Céleste Lalime dans sa communication –, la propagande du gouvernement canadien visant à faire des « Canadiens-Français » des héros de la victoire de Vimy, reste bien plus solidement attachée à la violente lutte du Québec contre la loi militaire imposant la conscription en 1917 ou aux virulentes campagnes de la presse anglophone contre les Québécois qui refusaient de s’engager sous les drapeaux. L’historiographie dominante a d’ailleurs, à tort, insisté sur les discriminations et les vexations subies par les soldats canadiens-français au front. Cette perspective est remise en cause par des recherches récentes comme celles présentées au colloque du 23 avril 2015. Toutefois, aujourd’hui encore, loin de faire l’unanimité, la mémoire de Vimy, partagée par l’ensemble des Canadiens anglophones, est très largement ignorée au Québec. La preuve en est le faible nombre de jeunes volontaires francophones pour des stages de formation comme guide sur le site du mémorial en France. Ce lieu de mémoire, hissé au rang de mythe fondateur de la nation canadienne par une élite anglophone, reste donc étranger au Québec francophone et révèle les faiblesses originelles d’une identité contre laquelle la province a longtemps regimbé. C’est cette fracture mémorielle que fait rejouer la célébration du centenaire. Le colloque a souligné l’une des caractéristiques constitutives du mythe des origines, à savoir cet écart, au double sens – pour emprunter à la définition de l’idéologie par Canguilhem – de distance et de décalage, distance de la réalité, décalage relativement à l’imaginaire social-historique qu’elle croît combler. Et l’illusion de s’évanouir quand la magie des champs de bataille s’estompe.

 

                                                                      Pedro Pereira Barroso

                                                                      Université Paris 1 Panthéon – Sorbonne

[1] Le programme complet est consultable sur le site de l’IHTP qui héberge notre page : http://www.ihtp.cnrs.fr/spip.php%3Frubrique258&lang=fr.html

[2] Le terme de « canadien-français », par opposition à ceux de « canadien-anglais » ou encore d’ « irlando-canadiens », désigne la minorité ethnique et culturelle de citoyens canadiens d’origine française.

 

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

 

Die Erinnerung an den Ersten Weltkrieg außerhalb Europas

Der Blick auf die außereuropäische Erinnerungskultur des Ersten Weltkrieges verdeutlicht uns als Europäer den globalen Charakter und auch die hier auftretenden Unterschiede in der Betrachtung des Ersten Weltkrieges. In Deutschland wurde dieser Krieg oftmals als Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts interpretiert, der auch mit dem millionenfachen Sterben und den Verwüstungen des Zweiten Weltkrieges in enger Verbindung steht. Im Zuge des Gedenkjahrs 2014 sind hierzulande jedoch einige maßgebliche Gesamtdarstellungen erschienen, die zwar die Konsequenzen des Esten Weltkrieges für die deutsche Geschichte des 20. Jahrhunderts berücksichtigen, ihn jedoch hauptsächlich als eigenständiges historisches Phänomen in globaler Perspektive behandeln. Hierbei wären v. a. Jörn Leonhards und Herfrieds Münklers Werke zu nennen.[1]

Wir hätten denken können, dass die Erinnerungskultur in Kanada im Gegensatz zu Deutschland auch ein stark identitätsstiftendes Moment besitzen würde. Die Erinnerung an die Schlacht von Vimy scheint Ausdruck eines anderen Umgangs mit der Geschichte des Ersten Weltkrieges zu sein. Da die Kampfhandlungen hauptsächlich von kanadischen Truppen ausgeführt wurden, gilt dieses Ereignis in der Retrospektive als eine Gelegenheit bei der nationale Eigenständigkeit bewiesen wurde. Diese Interpretation erinnert auch an die australische Memorialkultur in Bezug auf die Schlacht von Gallipoli 1915, bei der australische Einheiten unter britischer Führung eine vernichtende Niederlage gegen das Osmanische Reich erlitten. Auch hier erinnert man sich in Australien bis heute an einen wichtigen Schritt im Nationsbildungsprozess.

Aber wie Jens Jessen in einem Artikel im Januar 2014 zum Ausdruck brachte, „Als 1990 der Kalte Krieg endete, der die Welt in zwei übersichtliche Blöcke geteilt hatte, trat Europa zum ersten Mal seit fünfzig Jahren aus dem Schatten des Zweiten Weltkriegs heraus – aber nur um sich unversehens im Schatten des Ersten Weltkriegs wiederzufinden « . Was keiner ja vermutet hätte, können wir mit dem Journalisten uns, als Deutsche, fragen. Er setzte die Reflexion folgendermaßen fort :  » Der Zweite Weltkrieg, so schrecklich, so beispiellos mit seinen deutschen Verbrechen er war, ist heute zu Ende – unvergessen, aber politisch überwunden. Der Erste Weltkrieg dagegen lebt – in der Hinterlassenschaft seiner Friedensverträge « .[2]

So führt uns, als Deutsche und als Europäer, die Erinnerung an die Schlacht von Vimy vor Augen, dass der Erste Weltkrieg tatsächlich ein globales Ereignis war und das er unterschiedliche Interpretationen erfährt, da er nicht nur die « »Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts  » (George F. Kennan) war, sondern auch der Moderne. Das Wissen um diese Interpretationen schärft auch unseren Blick   auf die eigene Erinnerungskultur.

David Pfeffer

Albert Ludwigs Universität Freiburg i. Br.

 

[1] Jörn Leonhard: Die Büchse der Pandora. Geschichte des Ersten Weltkrieges, München, C.H. Beck, 2014; Herfried Münkler: Der Große Krieg : Die Welt 1914 bis 1918, Berlin, rororo, 2013.

[2] Jens Jessen : « Was keiner je vermutet hätte: Die Folgen des Ersten Weltkriegs machen uns länger zu schaffen als die des Zweiten », in Die Zeit, Nº 03/2014, 18.01.2014, http://www.zeit.de/2014/03/erster-weltkrieg-jahrhundertkrieg (am 02.06.2015 besucht).

Die Erweiterung der deutschen Archivlandschaft im zweiten Forschungsjahr – der Gewinn neuer Perspektiven?

In unserem zweiten Forschungsjahr erweitern wir unsere Archivarbeit vor allem auf die Archive in Stuttgart, wo zahlreiche Quellen zu den württembergischen Regimentern vorhanden sind. Besonders württembergische Regimenter sind während des Ersten Weltkrieges in Berry-au-Bac und der umliegenden Region eingesetzt worden, weshalb eine Untersuchung dieser Quellen besonders lohnenswert scheint. Dafür gibt es zwei Archivzentren in Stuttgart, die wir besuchen werden – die Bibliothek für Zeitgeschichte in der Württembergischen Landesbibliothek und das Hauptstaatsarchiv Stuttgart. Bei unserem ersten Besuch konnten wir durch Treffen mit den Institutionsleitern bereits erste Eindrücke in die beiden Archive bekommen und diese im Rahmen einer Führung vertiefen, was uns ermöglichte einen schnellen Überblick über die Bestände des Archivs zu bekommen.

 

  1. Die Vorstellung der zwei Stuttgarter Archive

Ein wichtiges Archiv ist das Hauptstaatsarchiv in Stuttgart. Die überlieferten Quellen des Hauptstaatsarchivs reichen bis in das 8. Jahrhundert zurück und umfassen außerdem die Unterlagen aller württembergischen Behörden bis 1806. Ebenso sind in diesem Archiv die Unterlagen der weltlichen und geistlichen Herrschaften von Anfang des 19. Jahrhunderts zu finden.[1] Heute übernimmt das Hauptstaatsarchiv die Unterlagen der obersten Landesbehörden und macht diese der Öffentlichkeit zugänglich. Ergänzt werden diese Akten durch private Sammlungen und nichtstaatliche Sammlungen, wie beispielsweise Nachlässe von Politikern, die dem Archiv übergeben werden. Für unser Projekt „Die Höhe 108 in Berry-u-Bac während des Ersten Weltkrieges“ sind vor allem die Bestände aus dem ehemaligen württembergischen Heeresarchiv von Bedeutung, die durch ihre Vielzahl von Akten wie Kriegstagebüchern, Kartenmaterial, Bildern und Stammrollen oder Gefallenenlisten, zur Forschung über den Ersten Weltkrieg gut geeignet sind.

Das zweite Archivzentrum, das für unsere Forschung interessant sein könnte, ist die Bibliothek für Zeitgeschichte, die größte deutsche Spezialbibliothek für Geschichte und Politik ab 1914.[2] Diese geht aus einer privaten Sammlung des schwäbischen Industriellen Richard Franck hervor, die er 1915 in Berlin begonnen hatte und die bis nach dem Zweiten Weltkrieg noch den Namen „Weltkriegsbücherei“ trug. Ab 1921 wurde die Sammlung nach Stuttgart übergeben und bald zu einer der wichtigsten Sammlungen zum Ersten Weltkrieg. Da sich der Sammelauftrag schließlich änderte, wurde die Bibliothek 1948 in „Bibliothek für Zeitgeschichte“ umbenannt und in die Württembergische Landesbibliothek integriert. Derzeit umfasst die Bibliothek etwa 380 000 Bände und 415 laufende Zeitschriften mit den Schwerpunkten: Geschichte der beiden Weltkriege, Geschichte der Krisen und Konflikte, Geschichte der Völkermorde und die Außen- und Sicherheitspolitik sowie die Militärwissenschaften. Von besonderer Relevanz in diesem Archiv sind für unser Projekt die Lebensdokumentensammlung, die ca. 50 000 Feldpostbriefe, Tagebücher und Erinnerungen von Kriegsteilnehmern des Ersten Weltkrieges umfassen.

 

2. Stammrollen und Gefallenenlisten als neue Quellengattung

Beide Archive bieten somit wichtige Quellen für unser nächstes Forschungsjahr und lassen hoffen, dass die Forschungslücke, die durch die ungleiche deutsch-französische Verteilung der Quellenlage entstanden ist, teilweise zu schließen und neue Perspektiven auf deutscher Seite zu entdecken.

Besonders interessante Quellengattungen stellen die Stammrollen der Offiziere und die Gefallenenlisten dar, die beide unsere bisher gewählten Themen sehr gut ergänzen können. Für das Thema „Offiziere“, welches wir aus dem letzten Forschungsjahr erweitern möchten, bieten die Stammrollen eine sehr gute Quelle, um mehr Informationen über die bei Berry-au-Bac eingesetzten Offiziere zu gewinnen. Wo und wann wurden sie genau eingesetzt? In welchem Regiment? Woher kamen sie eigentlich? Fragen wie diese können möglicherweise durch eine Analyse der Stammrollen beantwortet werden und so das Bild, welches wir von den deutschen Offizieren bekommen haben, erweitern. Auch die Gefallenenlisten lassen Aufschluss darüber zu, wie viele Soldaten und aus welchen Regimentern diese stammten, bei Berry-au-Bac eingesetzt worden waren. Diese Listen wurden während des Ersten Weltkrieges veröffentlicht und enthielten die Namen der gefallenen Soldaten. Veröffentlicht wurden diese meist einige Wochen nach dem tatsächlichen Tod, so dass auch hier eine intensive Recherche notwendig ist, um mehr Informationen über die eingesetzten Regimenter und ihre dazugehörigen Soldaten zu erfahren.

 

3. Kurzer Einblick in bereits gefundene Quellen

Ein kurzer Ausblick bzw. ein Einblick über das bereits gesichtete Archivmaterial soll an dieser Stelle dazu dienen, den praktischen Nutzen aufzuzeigen, den die Archivrecherche in Stuttgart haben wird. Da wir zuerst mit den Kriegstagebüchern gearbeitet haben, konnten wir so weitere Informationen über den Hauptmann Feuerer gewinnen, der uns durch sein persönliches Tagebuch, welches im Bundesarchiv Militär Abteilung Freiburg eingelagert ist, bereits Einblicke in seine persönliche Wahrnehmung des Krieges gewinnen lassen hat.[3] Mit dem neu aufgefundenen Kriegstagebuch haben wir jetzt auch die Möglichkeit, seine Tätigkeiten innerhalb des Militärs genauer nachzuvollziehen.

JK Blog

Quelle: Landesarchiv Baden-Württemberg, Hauptstaatsarchiv Stuttgart, M 411/ Bü 1381; Lagebeurteilung des Infanterie Regiments 127 vom 26.11. bis zum 2.12. 1917

Ebenfalls von großem Interesse sind die Berichte über französische Spionagetätigkeiten im deutschen Heer und die Aussagen von französischen Überläufern. So berichtet die 8. Württembergische Ersatz – Division im März 1917 von einem französischen Überläufer, der seiner Aussage nach, schon lange geplant hatte, die Fronten zu wechseln. Durch seine Aussagen konnte die Division wichtige Informationen über die Stimmung im französischen Lager gewinnen und war auch bestens über die Verpflegungssituation des Gegners informiert. Allerdings musste das deutsche Heer nicht nur mit Überläufern rechnen, sondern musste sich auch mit feindlicher Spionage beschäftigen, wie es ebenfalls bei der 8. Württembergischen Ersatz-Division geschehen ist. Der Bericht vom März 1917 erhält Anweisungen, wie mit unbekannten Soldaten in den eigenen Gräben umgegangen werden sollte. Anlass bot die Spionage eines deutschsprachigen französischen Soldaten in deutscher Uniform, der in die deutschen Gräben gelangt war.

Besonders Themen wie gegenseitige Spionage oder Überläufer sind für den deutsch-französischen Vergleich sehr interessant. Mithilfe von Gefangenenaussagen oder eben Überläufern können wichtige Erkenntnisse über den Stand des Gegners gewonnen werden. Dieses Thema ist im Vergleich sehr spannend und kann durchaus neue Erkenntnisse auch in anderen Forschungsbereichen, wie der gegenseitigen Feindwahrnehmung und der Koexistenz beider Länder, bringen und so die deutsche Perspektive zu vertiefen. So kann beispielsweise erarbeitet werden, wie deutsche Soldaten mit französischen Gefangenen umgingen. Ein weiterer interessanter Aspekt ist die Sicht eines französischen Soldaten auf die Stimmung unter den französischen Soldaten, die sich aus den Aussagen der französischen Überläufer erkennen lässt, und die für die deutsche Militärführung von großer Bedeutung war. Insgesamt hoffen wir durch die Recherche in Stuttgart neue Erkenntnisse zu gewinnen und damit die Lücke zu schließen, die durch die ungleiche Quellenverteilung im ersten Forschungsjahr entstanden ist.

 

            Julia Knechtle, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

 

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

 

De part et d’autre du No Man’s Land : déserteurs et prisonniers allemands en mains françaises dans le secteur de Berry-au-Bac (premières pistes)

 

Dans l’armée française comme dans l’armée allemande, la collecte de tous les indices pouvant être obtenus de l’ennemi, qu’il fût mort ou vivant, est devenue capitale dans cette guerre de l’information. Dans la division des rôles des différents services, le 2ème Bureau, chargé du renseignement, avait alors pour mission de recueillir le plus d’informations possibles sur l’ennemi. L’interrogatoire de prisonniers et des déserteurs devenait ainsi une source importante pour connaître notamment les emplacements stratégiques de l’ennemi.

C’est ainsi que l’on peut retrouver, sous la cote 19 N 869, dans les archives de la Cinquième Armée, conservées au Service Historique de la Défense à Vincennes[4], certains rapports d’interrogatoires de soldats allemands faits prisonniers. C’est le cas par exemple de deux déserteurs du 442ème Régiment d’Infanterie, dans le secteur de la tranchée Courbis – un peu au sud de Berry-au-Bac, entre Sapigneul et le Godat –, interrogé le 31 octobre 1917. Le premier se nomme Robert Krah, le second August Wiegand : nés en 1898, incorporés moins d’un an avant leur capture, le 29 novembre 1916, ils appartiennent tous deux à la 1ère section de la 10ème compagnie. Ces deux jeunes hommes, relativement proches si l’on compare les quelques éléments de parcours que nous possédons, ont déserté suite à une punition infligée par leurs supérieurs, car ils seraient rentrés de permission avec deux jours de retard. Malgré le pouvoir coercitif de la hiérarchie militaire, ils choisissent d’abandonner leurs lignes pour se rendre aux Français.

L’officier interprète dresse, à l’aide des renseignements indiqués, un croquis des positions de l’ennemi. Les questions posées portent principalement sur la première ligne et le front lui-même, sur l’emplacement des postes de commandements, de l’organisation des Stosstruppen – ces troupes spécialisées dans le harcèlement et l’offensive –, sur les positions défensives comme les ballons d’observations, mais aussi les centres de communication avec l’aviation. Le 2ème Bureau s’intéresse également aux mouvements, aux voies ferrées et à toute l’organisation de la logistique allemande à l’arrière, ou plutôt dans l’immédiat arrière-front. Cependant, dans les deux pages de l’interrogatoire, nulle mention n’est faite du moral de l’ennemi ni de la combativité, à l’inverse des rapports allemands étudiés par Julia Knechtle dans l’article précédent.

D’autres documents enfin peuvent servir cette guerre du renseignement, comme les lettres ou les documents trouvés sur les prisonniers ou soldats allemands tombés au combat. S’ils ont été, dans un premier temps, perçus comme des sources militaires, renseignant tant sur le moral que sur les positions stratégiques allemandes, l’historien qui les relit à la lumière de l’historiographie des vingt dernières années, découvre d’importantes informations sur les représentations et les perceptions que les Allemands se faisaient des combattants français, et notamment indigènes. Ainsi dans le même carton d’archives, un soldat occupant une tranchée au Choléra, à un kilomètre au nord de Berry-au-Bac, écrit en septembre 1914 : « l’ennemi a une quantité énorme de troupes de toutes couleurs, jusqu’aux zouaves et nègres qui, particulièrement indiqués pour le combat de nuit, ont réussi […] à se glisser dans une position très voisine, ayant laissé leur fusil, le couteau entre les dents[5]. » Outre le racisme flagrant dont fait preuve cet extrait, il est intéressant de souligner l’importance du stéréotype du soldat des troupes coloniales, représenté largement dans la presse allemande par un modèle de masculinité dévoyée, violente et barbare. Si la scène peut sembler surréaliste, voire inventée, elle prouve néanmoins la forte imprégnation des images véhiculées par la propagande dans les mentalités des combattants.

Les différents échanges franco-allemands que nous avons eu au sein du groupe de la cote 108, et notamment au sujet des archives que nous avons consultées, nous ont amené à traiter le thème des prisonniers de guerre et de l’espionnage pour la seconde année du projet, un objet que nous avions évoqué dans les premiers mois du projet mais que nous n’avions pu traiter, faute de sources. L’élargissement de nos sujets, et donc de nos archives pour cette seconde année, tant en France qu’en Allemagne, nous a alors permis de revenir sur cet aspect de la Première Guerre mondiale à Berry-au-Bac et dans ses alentours proches.

 

Amaury Bernard, Université Paris Ouest Nanterre La Défense

[1]   Siehe die Web-Seite des Stuttgarter Landesarchivs : http://www.landesarchiv-bw.de/web/47272 (am 20.12.21014 besucht).

[2] http://www.wlb-stuttgart.de/sammlungen/bibliothek-fuer-zeitgeschichte/ (am 20.12.21014 besucht).

[3] Siehe Blog-Eintrag von Stefan Schubert am 02.07.2014, « Das Tagebuch des Hauptmanns der Reserve a.D. Feurer – Zwischen Minenkrieg an der Höhe 108 und Offiziers-Diner im okkupiertem Gebiet ».

[4] 1Pour une présentation plus exhaustive du Service Historique de la Défense : http://cote108.hypotheses.org/60.

[5] Service historique de la Défense, Vincennes, service de l’armée de terre, 19 N 869.

L’ (in)comparabilité de l’expérience de guerre : la guerre à Berry-au-Bac et sa région vue par deux soldats allemands

Der Erste Weltkrieg erschließt sich in der Erforschung nicht zuletzt durch die persönlichen Erinnerungen und Tagebücher, die die Soldaten verfassten. Viele machten täglich Einträge über das Kriegsgeschehen und den Alltag an der Front. Sollten sie den Krieg überlebt haben, so konnten diese Notizen als Kriegserinnerungen zusammengefasst werden. Die persönlichen Darstellungen des Krieges unterscheiden sich teilweise erheblich vom Bild, das wir uns vom Schrecken des Ersten Weltkrieges gemacht haben. Viele Soldaten beschrieben in nüchterner Klarheit das Leben während des Krieges. Bei der Arbeit zu diesem Thema im Rahmen des Forschungsprojektes „Die Höhe 108“ haben wir die These aufgestellt, dass dieser betont nüchterne Ton, in dem viele Schriftstücke abgefasst waren, für die Soldaten einen Weg darstellte, mit dem Krieg umzugehen. Teilweise gibt er jedoch auch darüber Auskunft, dass nicht jeder Soldat den Krieg als Grauen erlebte. Bei der Arbeit mit diesen Quellen sollte man sich dieser Problematik bewusst sein und darüber hinaus die klassische quellenkritische Methode der Geschichtswissenschaft anwenden. Der schreibende Soldat konstruiert ein Bild seiner Wirklichkeit, das es kritisch zu hinterfragen gilt.

 

Der kleine Ort Berry-au-Bac, im Nordosten Frankreichs, am östlichen Ende des Chemins des Dames, wurde vom Ersten Weltkrieg stark gezeichnet. In unmittelbarer Nähe befand sich der strategische Punkt der Höhe 108, um den sich Deutsche und Franzosen erbitterte Kämpfe lieferten. Dieses Kriegsgeschehen mit all seinen Auswirkungen für Zivilisten, Soldaten und deren Angehörige nachzuzeichnen ist das Ziel unseres Projektes. Hierzu erforschten wir einzelne Teilaspekte wie z. B. den Minenkrieg oder die Panzerschlacht, aber auch Formen von Koexistenz während des Krieges. Auch das Schreiben über den Krieg kann uns wichtige Eindrücke vermitteln.

 

Der in Berry-au-Bac eingesetzte Eugen Miller machte täglich Eintragungen. Miller wurde 1894 in Ellwangen, im damaligen Württemberg geboren. Er diente in einer Train Fuhrparkolonne, die hauptsächlich mit logistischen Aufgaben betraut war. Zuletzt stand er im Rang eines Leutnants der Reserve.  Einige seiner Aufzeichnungen zeugen sogar von einem gewissen Sinn von Humor. Am 21. August 1918, schrieb er dass er im Seitenkanal der Aisne geschwommen sei und dabei seine Brille Verloren hätte.[1] Zwei Tage später erwähnte er einen Taucher, der im Kanal Ausbesserungen vornahm und den er ebenfalls darum bat seine Brille zu suchen, dessen Bemühungen blieben jedoch vergebens. Später versuchte er noch mit einem Netz nach seiner Brille zu suchen, letztendlich ohne Erfolg. Er konstatierte: „Die Brille ist mir auf ewig verloren.“[2]

Beim Lesen solcher Textstellen stellt sich natürlich die Frage, ob Miller denselben Krieg erlebt hat, wie beispielsweise der Gefreite Wilhelm Schwalbe, der in jedem seiner Tagebucheinträge von den Strapazen des Krieges berichtet. Schwalbe kam als dreißigjähriger Reservist mit einem westfälischen Jägerbatallion an den Chemin des Dames und erlebte den Krieg unweit von Berry-au-Bac entfernt. In seinen Aufzeichnungen ist ein Brief enthalten, den er am 18. September 1914 an seine Verlobte schrieb:

„Das war wieder eine Nacht – Denke dir du liegst bei strömendem Regen bis in den Hals eingegraben im lehmigen Boden. Der Boden ist aufgeweicht und im Graben steht das Wasser, welches nicht abziehen, noch in den Boden ziehen kann. Bis über die Knöchel sinkst du bei jedem Schritt ein und der Boden ist so zäh und klebrig, daß du keine Bewegung ohne die größte Anstrengung mit den Füßen machen kannst. Ja, wenn du dich nur bewegen dürftest, aber ganz still auf deinem Platze mußt du, mit der Brust gegen den schrägen Schützengraben gelehnt, liegen, das Gewehr zum Schuß vorgeschoben. An Schlaf kein Gedanke auch wenn du wolltest. Denn die einschlagenden Schrapnelle und Granaten lassen dir die ganze Nacht über, wenn du im Schützengarben stehst, keine Ruhe. Schlafen darf man aber auch nie im Schützengraben unter keinen Umständen. Sprechen ist auch verboten. Zu allen diesen, der heulende Wind, der den Regen uns schräg von rechts ins Gesicht schlägt“.[3]

Die Disparität der verschiedenen Aufzeichnungen veranlasst zu der Vermutung, dass trotz der Existenz kollektiver Kriegserfahrungen, jede Kriegsbiografie einzigartig ist und jeder Soldat seinen ‚eigenen Krieg‘ erlebt hat. Hinzu kommt, dass bei weitem nicht jeder Soldat an der Front war. Viele verbrachten den Krieg in der Etappe, was sie bei den Frontsoldaten nicht allzu beliebt machten.

Für die Beschäftigung mit dem Ersten Weltkrieg und vor allem für das Verfassen von wissenschaftlichen Texten, bedeutet dies, dass möglichst viele verschiedene Quellen herangezogen werden sollten, um ein ausgewogenes Bild des Ersten Weltkrieges schaffen zu können. Eine Untersuchung, die sich beispielsweise nur mit den Kriegserinnerungen eines einzelnen Protagonisten beschäftigt, würde Gefahr laufen sehr schnell einseitig und oberflächlich zu werden.

 

David Pfeffer, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

 

 

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Les lettres des soldats français : l’information noyée dans la masse

 

En France, la conservation des archives et les collectes organisées qui viennent chaque année enrichir les collections offrent aux chercheurs un nombre toujours plus grand de documents, dont des milliers de lettres de soldats de la Première Guerre mondiale[4]. Mais la masse que ces lettres représentent forme un obstacle de taille pour une recherche sur un sujet précis puisqu’elles sont, le plus souvent, encore classées par fonds et non pas répertoriées par lieux. Pour notre recherche sur la cote 108, il nous a donc fallu lire des centaines de lettres avant de découvrir des éléments intéressants. Il était, bien sûr, impossible de lire toutes les lettres qui sont conservées. Nous avons alors dû procéder par sondage en étudiant des échantillons prélevés dans les cartons d’archives afin d’en mesurer l’intérêt pour notre recherche.

Malgré leur richesse, l’archivage de ces documents pose plusieurs questions. D’abord, celle du déséquilibre dans la composition des corpus. Certains types d’archives font l’objet de collectes systématiques, comme les lettres des soldats de la Grande Guerre ; d’autres, en revanche, sont totalement éclipsés. Le problème apparaît notamment face à l’absence dans les collections des lettres écrites aux soldats par leurs familles, autrement dit du front domestique au front militaire. Ces lettres n’ont pas fait l’objet d’une attention particulière de la part des contemporains en termes de conservation ; elles nous manquent aujourd’hui pour une meilleure compréhension des liens familiaux qui se redéfinirent durant – et même avec – la guerre. Un second aspect concerne la censure – et autocensure – postale qui a souvent biaisé la correspondance en entravant la liberté d’expression des soldats. C’est ainsi que, nous lisons souvent des lettres au récit aseptisé, tournées vers l’extérieur (la famille) et non pas recentrées sur le soldat et sur son expérience de la guerre qui s’efface au profit de son inquiétude et de sa sollicitude envers ses proches.

Toutefois, il est possible de tenter des approches différentes pour surmonter ces difficultés. Dans le cas de la correspondance émanant du front domestique, une étude approfondie des lettres permet de tirer des hypothèses ; par les réponses des soldats, les questions posées par leurs familles peuvent souvent être déduites. De même qu’il n’était pas rare que les soldats reprissent les points abordés ou les questions posées dans les lettres qu’ils recevaient que traduisent les formules « J’ai vu d’après votre carte (…) »[5], « Vous me demandez (…) »[6]. En ce qui concerne la censure ou l’autocensure, le croisement de différentes lettres ou de différentes sources permet de compléter les informations manquantes, telles que les lieux où stationnaient les soldats qui, pour des raisons de sécurité, étaient remplacés par des numéros de secteurs postaux, dont le déchiffrage est indispensable pour localiser les soldats. Grâce au croisement des lettres – où sont notés les secteurs postaux et les régiments – et des journaux des marches et d’opérations, il est possible de retracer le parcours de ces soldats. En conclusion, on peut dire que la recherche est un travail fastidieux qui demande au chercheur patience, stratégies, esprit de déduction et surtout une bonne connaissance des sources du sujet étudié.

Camille Laurent, Université de Paris 1 Panthéon – Sorbonne


[1] Vgl. Deutsches Tagebucharchiv (DTA), Emmendingen, Signatur 260, S. 202.

[2] Ebd. S. 203.

[3] DTA, Signatur 1386, S. 22.

[4] A l’image de celle d’Europeana, http://www.europeana-collections-1914-1918.eu

[5] Extrait d’une lettre du sergent-fourrier  Jean Legrand du 1er régiment d’infanterie, BDIC, F delta 1126.

[6] Ibid.

Le projet « La cote 108 à Berry-au-Bac » aux RDVH (II): Rencontres sur bord de Loire et comptes rendus d’expérience

Les Rendez-Vous de l’Histoire se sont imposés comme ce grand rassemblement où les historiens de métier vont à la rencontre du grand public, nombreux et passionné, mais rencontrent également leurs pairs et collègues. C’est dire l’intérêt que représentait pour notre projet l’invitation qui avait été faite à l’équipe de venir présenter l’exposition Cote à côte / ‘Viel Lärm um nichts’. Quotidien de la guerre, lieu de combats et de rencontres / Kriegsalltag im Kampf und Begegnungsraum – aimablement accueillie à l’Ecole nationale supérieure de la nature et du paysage –, d’assurer des visitées guidées et d’animer une table ronde sur la première année de recherche qui venait de s’achever.

Pour des raisons pratiques, seuls les trois participants français – Amaury Bernard, Camille Laurent, Pierre Le Dauphin – avaient pu faire le déplacement à Blois. Ils livrent sur ce blog leurs impressions avant de discuter du sens qu’ils donnent, en tant qu’historiens en devenir, à ces RDVH.

Fabien Théofilakis, responsable scientifique, Université de Montréal, Centre canadien d’études allemandes et européennes

 

En affection spéciale à Blois

 L’exposition franco-allemande Cote à côte / ‘Viel Lärm um nichts’ a reçu en octobre 2014 sa première permission pour quitter le front et rejoindre enfin l’arrière, et la douceur des bords de Loire. Après la dure entrée en guerre, au début du mois d’août, à Berry-au-Bac au cours de la journée inaugurale, elle ne pouvait espérer que le repos avant ses prochaines pérégrinations, dont l’Allemagne en novembre. Mais pour elle, point de repos à l’arrière non plus. Au cours de cette brève permission exceptionnelle étaient prévues pas moins de quatre visites et une table ronde à l’Ecole nationale supérieure de la nature et du paysage (ENSNP), organisée par le responsable scientifique Fabien Théofilakis, et trois participants, Camille Laurent, Pierre Le Dauphin et moi-même. Ces cinq manifestations ont attiré au total une trentaine de personnes, un nombre en deçà de nos espérances.

En effet, les horaires des quatre visites guidées n’ayant pas été annoncées dans le programme, le public ne pouvait être au rendez-vous. Nous avons donc guidés les rares visiteurs présents, en nous répartissant le temps de parole et les différents panneaux, agrémentant toutefois la visite de documents nouveaux afin de montrer que nous continuons à enrichir cette exposition. Cette proximité avec notre public a cependant eu des avantages indéniables, amenant plus facilement la discussion entre les différents acteurs. D’autant qu’il fut composé de plusieurs historiens – dont Annette Becker et Stéphane Audoin-Rouzeau –, d’archivistes, mais également de professeurs du secondaire, de journalistes, d’une étudiante et d’un Blésois… Une classe d’un lycée de Tours a également fait une visite improvisée. Les différentes discussions qui se sont déroulées pendant ces visites ont toujours été riches d’enseignement.

La table ronde, organisée le samedi midi 11 octobre et annoncée dans le programme comme « Communication jeune chercheur », a mobilisé un plus grand nombre de personnes, dans le hall de l’ENSNP. À l’aide d’une présentation Power Point et de panneaux de l’exposition choisis pour leur thématique, nous avons cherché à montrer notre méthode et surtout à replacer au centre de la discussion la dimension franco-allemande, absent physiquement car nos camarades allemands n’avaient pu faire le déplacement jusqu’aux rives de la Loire. Les premières questions du public ont d’ailleurs tourné autour de cette question binationale, sur le souvenir et l’étude de la Première Guerre mondiale en Allemagne. Une autre intervention a permis de découvrir de nouvelles archives privées, car le grand-père de l’un des auditeurs avait combattu à Berry-au-Bac : nous avons pu récupérer une reproduction de ses carnets où il évoque les combats de 1917.

Mises à part quelques ombres au tableau, les Rendez-Vous de l’Histoire, à mon avis, ont été pour l’exposition un succès, car après être passée sous l’oeil passionné des Berryaçois et des locaux en août dernier, ce fut au tour des yeux avisés des professionnels de l’histoire français de l’examiner et de… l’avaliser. L’exposition ne s’est cependant pas arrêtée longtemps pour repartir désormais outre-Rhin : après Blois, Freiburg.

                                    Amaury Bernard, Université de Paris Ouest Nanterre – La Défense

 

Quand la cote 108 s’invite à Blois, de l’Aisne à la Loire

L’ouverture, en cette année 2014, des commémorations du centenaire de la Grande Guerre  représente un rendez-vous important pour les historiens spécialistes de la période et devrait en même temps relancer la recherche. L’ampleur de l’événement et les attentes du public démultiplient les besoins et offre l’opportunité à de jeunes chercheurs d’entrer dans le paysage historique en se penchant sur l’histoire de la Première Guerre mondiale comme en explorant de nouveaux champs d’étude. Le temps du centenaire stimule ainsi l’émergence de nouveaux médiateurs, tels que notre groupe de recherche coordonné par Fabien Théofilakis et composé de six étudiants français et allemands en master.

La Grande Guerre était inévitablement convoquée aux 17e Rendez-Vous de l’Histoire à Blois et c’est en partie grâce au regain d’intérêt pour les études menées sur 14-18 que nous avons été invités à y présenter notre exposition Cote à Côte. Quotidien de la guerre, lieu de combats et de rencontres, une première après son inauguration à Berry-au-Bac[1] en août dernier. Les étudiants allemands ne pouvant pas être présents à Blois en raison de leur calendrier, c’est donc à nous trois étudiants français – Amaury Bernard, Pierre Le Dauphin et moi-même – que revenait de représenter le groupe de recherche franco-allemand. Cela constituait une opportunité unique pour nous, historiens en devenir, et nous nous étions préparés à saisir cette opportunité d’y présenter le résultat d’une année de recherche en archives et de réflexion commune.

Nous avions décidé d’articuler la présentation de notre projet autour de trois axes principaux : l’exposition faite de treize panneaux à l’École nationale supérieure du paysage et de la nature du vendredi 10 au samedi 11 octobre, quatre visites guidées proposées sur ces deux journées, enfin une table ronde d’une heure organisée le samedi.

L’exposition, inaugurée le 2 août dernier à Berry-au-Bac et présentée donc à Blois, rend compte de l’état actuel de nos recherches sur l’expérience combattante, tant française qu’allemande, durant la Première Guerre mondiale dans ce village de l’Aisne, à l’extrémité est du Chemin des Dames. Loin de rédiger des récits clos ou de formuler des réponses définitives, il s’agissait pour nous de présenter un travail en construction, puisque l’objectif est de mener ce projet sur cinq années, jusqu’en 2019, avec un thème différent chaque année.

C’est un aspect de notre projet qu’il était important de rappeler à Blois, lors des visites guidées que nous avons proposées. Si nous prétendons pas en effet proposer un récit nouveau sur cette histoire, en revanche notre ambition est d’apporter un angle d’approche original par une étude comparative binationale systématique au cœur du projet. D’autre part, nous rappelions dans nos visites guidées l’originalité du lieu oublié de la Grande Guerre qui expérimenta toutes les formes que la guerre revêtit entre 1914 et 1918 et qui, à titre d’exemple et de concentré d’expériences diverses, pouvait apporter un apport intéressant à la recherche. Nous avons par ailleurs évoqué le fait que le but de ce projet était également de réhabiliter la cote 108, d’un point de vue physique, en l’ouvrant au public. Nous avons pu constater lors de nos trois séjours à Berry-au-Bac que le site, resté fermé au public depuis 1919, suscitait déjà de la part de la population locale de nombreux fantasmes.

Nous avions initialement décidé d’animer ces visites guidées séparément de sorte que chacun puisse prendre un groupe de visiteurs. L’objectif était pour nous de choisir trois axes différents, avec des thématiques différentes, que chacun se serait appropriées en fonction de ses préférences et personnalités. Pour ma part, j’avais choisi de faire honneur à l’Ecole nationale qui nous accueillait et d’orienter ma visite guidée autour du thème du paysage et plus particulièrement de son évolution dans la guerre, un paysage qui pouvait être perçu tant en termes physiques que culturels, depuis l’impact de la construction du système de tranchées à Berry-au-Bac (« La guerre des tranchées à Berry-au-Bac : une « période de stationnement » de près de quatre ans »), du percement de galeries sous la cote 108 (« Combattre sous terre : la guerre des mines, une guerre dans la Grande Guerre ») ou du mitraillage et bombardement quasi-quotidiens pendant les quatre années de guerre jusqu’au panneau qui traite de l’occupation allemande d’une partie du département de l’Aisne (« Envahir, occuper, coexister : les expériences de guerre de l’Aisne occupée »). Mais le faible nombre de visiteurs nous a amené à modifier cette organisation pré-établie au dernier moment au profit d’une seule visite guidée au cours de laquelle chacun d’entre nous a présenté les panneaux qu’il avait contribué à composer avec un camarade allemand.

Lors de la table ronde, nous avons développé notre travail en archives, notre démarche et notre évolution dans ce projet de recherche franco-allemand. Après une présentation du projet par Fabien Théofilakis, Pierre Le Dauphin a débuté cette table ronde en rappelant l’opportunité que représentait pour nous ce projet en termes d’apprentissage, de travail en archives et de construction d’un récit historique. Il évoqua également l’importance du travail en équipe, avec une équipe franco-allemande qui permet de croiser les regards à travers des expériences, des cultures et des visions différentes. J’ai poursuivi en expliquant comment, par la lecture de milliers de lettres, j’avais pu acquérir une meilleure connaissance du paysage de la guerre en 14-18 et comment j’avais pu reprendre nos méthodes de travail dans mes recherches personnelles. J’ai également parlé de l’autocensure, de l’organisation par le gouvernement d’une correspondance entre les instituteurs et leurs anciens élèves afin de soutenir le patriotisme et de la redéfinition des liens familiaux par l’écriture de ces lettres. Amaury Bernard a clôturé nos prises de parole en présentant les sources sur lesquelles il avait travaillées, à savoir les cartes militaires (notamment les canevas de tir), les rapports du contrôle postal et les journaux de marche et d’opérations (JMO) qui permettent de retracer le parcours des unités. Ce travail est complémentaire de mes propres recherches, puisque c’est grâce aux JMO que nous sommes parvenus à identifier le lieu où les lettres avaient été écrites, puisque la plupart d’entre elles, par mesure de sécurité, ne mentionnent qu’un secteur postal. Comme le disait Pierre, c’est par un travail d’équipe que nous pouvons croiser les sources et les mettre en relation.

Nous comptions parmi l’auditoire plusieurs représentants de la Bibliothèque de Documentation Internationale Contemporaine et du Service Historique de la Défense, qui soutiennent depuis un an notre travail en archives. Nous avons aussi été agréablement surpris de rencontrer le petit-fils d’un soldat qui avait combattu sur la cote 108 avec lequel nous sommes restés en contact et qui nous a communiqué notamment un récit de la bataille des chars dans le secteur Berry-au-Bac en avril 1917. Nos différentes interventions, qu’elles soient sur place à Berry-au-Bac, à Blois ou comme prochainement à Fribourg (Allemagne) et à Paris, ont entre autres pour conséquence d’amener à nous les descendants, français ou allemands, des combattants de Berry-au-Bac en 14-18. Il est difficile de savoir qui sont dans ces cas-là les plus enjoués, nous de découvrir potentiellement de nouvelles sources ou eux de renouer avec l’histoire oubliée d’un grand-père.

Au final, cette intervention blésoise a semblé intéresser, voire interpeller, nos auditeurs qui nous ont pour beaucoup manifesté de la sympathie, tant durant qu’après notre présentation. Nous avons cependant déploré le nombre relativement réduit de visiteurs puisque seule une douzaine de personnes avaient fait le déplacement pour nous écouter. C’est véritablement le point faible de ces Rendez-Vous de l’Histoire pour nous : le peu de visibilité pour notre projet. Nous avions pourtant tenté de pallier à l’absence de communication sur nos interventions. J’avais pour ma part placardé des affiches de notre exposition dans divers sites, notamment à la Halle aux grains. J’avais aussi rappelé notre programme lors de mon passage le vendredi 10 octobre à 9h06 à l’antenne de France Culture, lors de l’émission La Fabrique de l’Histoire d’Emmanuel Laurentin et d’Anaïs Kein qui nous avaient invités à y présenter le projet de la cote 108[2].

Pourtant, il faut aussi dire que peu d’interventions avaient pour thème celui de la Grande Guerre. A ce propos, une anecdote m’a été rapportée par des hôtesses d’accueil, alors que je leur apportais des affiches de notre exposition, confirme qu’avec une meilleure communication, nous aurions pu avoir plus de visiteurs : l’une d’elle m’a ainsi raconté la déception d’un professeur d’histoire-géographie du secondaire qui voulait emmener ses élèves assister à des conférences ou des expositions sur la Première Guerre mondiale, pour compléter le programme de l’année, et qui ne trouvait rien de véritablement probant sur le programme des Rendez-Vous de l’Histoire. Alors que je lui présentais notre projet afin qu’elle puisse diffuser l’information, l’hôtesse s’est tout de suite exclamée : « Quel dommage que nous ne l’ayons pas su plus tôt ! ». Quel dommage en effet…

Ces premiers Rendez-vous de l’Histoire ont été, en conclusion, pour moi un lieu d’apprentissage et de sociabilisation en nous invitant en tant qu’intervenants à présenter le résultat de nos premières recherches. L’évolution de notre statut lors de ces deux journées – de celui d’étudiant à celui d’apprenti-historien – a joué un rôle important dans ma perception de nous-mêmes/moi-même, dans la reconnaissance et le partage de notre travail et dans notre formation. Bien que ces deux journées à Blois n’ont pas eu le succès escompté, ces Rendez-Vous de l’Histoire marquent indubitablement une expérience très riche en enseignement et en rencontres puisqu’elles nous ont permis de nous mêler aux historiens que nous lisons, de nous entretenir avec eux et mieux, de profiter de leurs conseils.

                               Camille Laurent, Université de Paris 1 Panthéon – Sorbonne

 

Des travées aux travers(es) :

RDV avec l’histoire, oui, mais laquelle ?

 Je suis parti, pour écrire ce billet, de mon expérience de « candide », puisque c’étaient mes premiers Rendez-vous de l’Histoire à Blois. Après quelques jours à fréquenter les traverses de l’histoire – que ce soit pour présenter notre propre exposition ou assister à un maximum de tables rondes possible –, certaines questions ont fini par me tarauder. Je remarquai, non plus ce qui était présent à ces RDVH, mais… ce qui en était absent. Lors de mes premières années d’études, l’histoire m’était apparue comme une discipline dont le savoir s’élaborait à l’échelle internationale. Dans mes cours d’historiographie, j’ai appris que la vitalité de l’histoire – depuis l’après Seconde Guerre mondiale et surtout depuis les années 90 – était due à son ouverture tant aux autres disciplines des sciences humaines et sociales (sociologie, anthropologie, psychologie, etc.) qu’au dépassement de l’échelle nationale comme unique cadre d’analyse.

Or, de mon impression de voyage il ressort que le panel des interventions offertes aux RDVH est loin de refléter les évolutions paradigmatiques que l’histoire a subies depuis une génération au moins ; une histoire travée donc moins qu’une histoire carrefour. Les RDVH restent, dans leur très large partie, un rendez-vous d’historiens français pour un public français sur des objets d’études se rattachant majoritairement à l’histoire de France, un entre-soi hexagonal en sorte. A mon avis, ce cantonnement à une histoire française ou faite par des Français tient beaucoup au caractère institutionnelle de l’événement : les RDVH sont le fruit d’une impulsion politique, leur succès est largement dû au concours des institutions étatiques françaises : le ministère de l’Education nationale favorise, par exemple, la venue de professeurs du secondaire en la comptant comme journées de formation. Le soutien actif porté par l’Etat au Rendez-Vous de l’Histoire n’est certes pas mauvais en soi, mais cette structure très institutionnalisée que revêtent les RDVH ne les empêche-t-elle pas, au final, d’accueillir les problématiques de la discipline historique qui dépassent les approches et les perspectives nationales ?

Il n’est pas étonnant – me direz-vous – qu’une manifestation issue d’une initiative politique et soutenue par une volonté étatique ne tienne pas nécessairement compte des impératifs scientifiques. Et après tout, il est bien possible que mes candides impressions soient victimes de la spécificité du thème de cette année, « les Rebelles » étant ces derniers temps plus synonymes de réflexes réactionnaires que d’esprits critiques ou de chasseurs d’idoles. Le thème de l’année prochaine – «  les empires » – sera, il faut le souhaiter, plus propice au décloisonnement national. Et c’est possible !

Je finirai donc par une comparaison avec les « Rendez-Vous mit der Geschichte », organisées à Weimar, depuis octobre 2009. Liés aux RDVH, ils en reprennent la structure à succès, des rencontres sous forme de tables rondes disséminés à travers la ville, de lectures, de projections… De Blois à l’Illm, il n’y aurait qu’un pas ? Pas tout à fait, le rejeton allemand a comme franchi une étape supplémentaire et fait le pari de l’internationalité : le concept reprend le « Weimarer Dreieck » (le « triangle de Weimar ») faisant des « Weimarer Rendez-Vous mit der Geschichte » une confluence entre historiens allemands, français et polonais, un carrefour entre historiographies européennes d’est en ouest : les rencontres organisées sous le parrainage de la présidente du Bundestag allemand, des ambassadeurs de Pologne et de France associent en effet des historiens des trois pays. Peut-être les organisateurs de Blois devraient-ils s’inspirer du thème proposé cette année, « Umbrüche », soit « bouleversements »[3]

                        Pierre Le Dauphin, Ecole des hautes études en sciences sociales


[1] Je renvoie au site où le projet est présenté en détail et les comptes rendus des rencontres, notamment du 2 août, sont consultables :http://www.ihtp.cnrs.fr/spip.php%3Frubrique258&lang=fr.html

[2] France Culture, Fabrique de l’Histoire, 10/10/2014, https://www.franceculture.fr/emission-la-fabrique-du-centenaire-projet-franco-allemand-de-la-cote-108-2014-10-10

Le projet « La cote 108 à Berry-au-Bac » invité aux Rendez-Vous de l’Histoire à Blois (09 – 12 octobre 2014)

Trois questions à trois historiens en devenir ou si Blois leur était conté…

Dans le train qui  ramène à Paris les trois jeunes historiens invités par les Rendez-Vous de l’Histoire à présenter le projet franco-allemand « La cote 108 à Berry-au-Bac » s’engage une discussion sur le bilan à tirer de cette première expérience blésoise. Trouvant l’échange très révélateur de la perception que ces historiens en devenir pouvaient avoir, à travers les RDVH, de la discipline historique et de la corporation historienne, j’ai tenté – avec leur concours – de rassembler leur propos à partir de trois questions ouvertes sur leur expérience des RDVH comme acteurs et auditeurs, sur ce qui les avait surpris, sur l’intérêt pour un étudiant en histoire de venir à Blois.

 

Comment avez-vous vécu ces premiers Rendez-vous de l’Histoire, en tant qu’intervenant, en tant qu’auditeur, en tant que jeune historien ?

Pierre Le Dauphin : Les Rendez-Vous de l’Histoire (RDVH) de Blois 2014 ont été les premiers auxquels j’ai pu assister, mais je savais depuis quelques années que ce serait une étape obligée dans mon cursus historicus. La première fois que j’ai entendu parler des RDVH, je préparais ma licence : je me les représentais comme une sorte de congrès un peu corporatiste, où des universitaires en cercle fermé s’auto-congratulaient quant à leurs savoirs respectifs. Si mes premières intuitions ne se sont pas révélées complètement fausses, je dois avouer que j’étais loin de m’imaginer l’ampleur de l’événement. Les RDVH frappent en effet par leurs dimensions : c’est une ville toute entière qui se transforme en une sorte gigantesque colloque où les quelque 25 000 visiteurs croisent dans les rues ou déjeunent côte-à-côte avec les plus grands historiens vivants ! Indéniablement, les RDVH donnent à voir la place de choix qu’occupe l’histoire dans la société française. Cet événement – si je ne m’abuse – est assez unique en Europe, voire dans le monde, son immense succès (qui finit par excéder un peu les capacités d’accueil) nous renseigne sur cette soif particulièrement forte en France de récits historiques. Par exemple, j’ai été frappé par la diversité des acteurs présents : hommes de radio, de l’édition, universitaires, enseignants du secondaire, hommes politiques, mais aussi passionnés, curieux… Ma vision du milieu historique a profondément changé pendant ces jours passés sur les bords de la Loire : l’histoire n’était plus, comme à la faculté, une discipline scientifique parmi d’autres ; dans la ville d’Augustin Thierry, elle prit comme une dimension supérieure. D’aucuns diront un culte, d’autres un secteur économique dynamique ; j’y ai vu, moi, un monde à part, un champ spécifique dans les sciences humaines et sociales, particulièrement structuré, évoluant de façon plus autonome que les autres. En effet, l’histoire prend une place à part dans les sciences humaines et sociales, elle n’éveille pas seulement la curiosité des chercheurs, mais aussi celle de particuliers descendants de…, des citoyens, enfin de la société toute entière qui, à travers l’histoire, essaye de s’entre-apercevoir.

Amaury Bernard : Moi, ce sont mes « deuxième » RDVH, si je puis dire, j’y étais déjà venu l’année dernière mais uniquement en tant qu’auditeur. Alors oui, passage obligé pour l’historien de renom, rite quasi initiatique pour celui en devenir… Bref, ces deuxième RDVH à Blois ont été pour moi relativement positifs, malgré quelques défauts, mais ils ne m’ont en aucun cas empêché de profiter de cette riche expérience.

En tant qu’intervenant, mon expérience avait mal débuté, en raison de l’absence dans le programme officiel de nos différentes visites guidées. Ce manque de visibilité et de communication, qui a nui au succès de l’exposition présentée à l’Ecole supérieure de la nature et du paysage, a donc entraîné des visites de tout au plus cinq personnes, quand ce n’était pas deux ou trois seulement… On dira que ceux qui sont venus le voulaient vraiment mais tout de même… Une certaine amertume donc de n’avoir pu profiter du vaste public des Rendez-Vous pour faire connaître le projet. Heureusement, Blois avec la cote 108, ce ne furent pas uniquement les visites, mais aussi une table ronde qui a attiré plus de monde.

En tant qu’auditeur, je n’ai pu malheureusement assister à de nombreuses conférences en raison des journées chargées, mais il est vrai que peu de conférences avaient réellement attiré mon attention dans le programme de cette année.

En tant qu’historien – et c’est sans doute là où j’arrêterai de critiquer… –, les RDVH sont véritablement un lieu de rencontres et d’échanges forts, tant pour le projet que pour nos, enfin mon avenir personnel. Pour la cote 108, l’exposition a été présentée pour la première fois à Annette Becker et Stéphane Audoin-Rouzeau, une sorte de test scientifique à passer. La nature de la discussion au cours de la visite guidée a sans doute montré l’intérêt réel qu’ils portaient, tous deux, au projet, nous conférant un statut s’avoisinant finalement plus à celui de jeunes collègues qu’à celui de l’étudiant. Ce fut également l’occasion, comme à Berry-au-Bac, de montrer l’exposition à des archivistes et des spécialistes des archives, ceux qui nous ont accueillis et soutenus.

Camille Laurent : Pour ma part, je dois dire, en tant qu’intervenante, que c’est véritablement grisant d’avoir l’opportunité de faire partie du monde de l’Histoire pendant trois jours, de se sentir au cœur même de tout ce à quoi nous aspirons… C’est une expérience extrêmement enrichissante et formatrice en cela qu’elle nous prépare au métier de l’historien en nous donnant l’occasion de nous positionner déjà, alors même que nous ne sommes qu’étudiants en master ou doctorants, en tant qu’historien (presque) accompli. De nous confronter, je dirais même de nous éprouver, lors des visites guidées, que ce soit avec le grand public ou des spécialistes mondiaux de la Grande Guerre.

En tant qu’auditrice, un vrai bonheur ! J’ai pu rencontrer Marcus Rediker dont je suis avec intérêt les travaux sur la piraterie et l’histoire maritime depuis plusieurs années. Et Daniel Cordier ! Un homme passionnant, drôle et généreux avec lequel j’ai pu m’entretenir un instant, notamment au sujet de mes propres travaux de recherche qui portent sur un réseau de résistance. J’ai pu écouter Antoine Prost et Thomas Fontaine sur les représailles allemandes en France sous l’Occupation et rencontrer Annette Becker et Stéphane Audoin-Rouzeau autour d’un café… Les RDV avec l’histoire passent d’abord par des rendez-vous avec ceux qui l’écrivent !

Maintenant, en tant que jeune historienne ? Laissez-moi réfléchir. En fait, je suis loin de me positionner comme telle, tant j’ai le sentiment d’avoir encore beaucoup à accomplir… Pourtant, sur cette route, ces RDVH ont été l’occasion d’une vraie prise de conscience : la présentation de notre travail auprès des spécialistes et des professionnels de l’histoire, même si nous n’avons pas eu beaucoup de visiteurs, m’a fait « grandir ». Bref, ces premiers RDVH à Blois ont été une étape incroyable dans mon parcours d’étudiante.

 

Blois, 450 panels, 1000 intervenants. Et pourtant ?

Amaury Bernard : Et pourtant, une impression de déjà-vu… Blois ne semble pas être, ou plutôt ne m’a pas semblé être, cette année, le temple de l’innovation. Les têtes sont connues, célèbres, acclamées, voire réclamées, et les conférences cherchent plutôt à se raccrocher d’une manière ou d’une autre au thème – ironie de l’histoire, les « rebelles » cette année – plus que l’étudier vraiment. Par ailleurs, les salles, trop petites, ne peuvent contenir le public – quand celui-ci est prévenu – qui se déplace en masse et qui bien souvent doit se rabattre sur une autre communication par défaut. Les exemples ne manquent pas, comme la polémique conférence inaugurale de Marcel de Gauchet – au final bien tranquille – ou les longues files d’attente d’une heure pour Daniel Cordier au Château.

Pierre Le Dauphin : Je rebondirai sur ce que vient de dire Amaury. S’il est indéniable que les RDVH de Blois jouent sans doute un rôle majeur dans la structuration et la promotion du champ historique au sein du paysage intellectuel français, cette manifestation n’est pas exempte de disfonctionnements tant sur la forme prise par cette manifestation que sur le fond des interventions proposées. Sur la forme, la composition de panels qui existent à Blois ne permet pas aux visiteurs de tout voir, les « grands noms », mis en avant dans le programme, drainent une très grande part des visiteurs, tandis que des interventions moins cotées s’adressent à un public plus restreint, alors même qu’elles sont beaucoup plus en rapport avec le thème proposé. De ces problèmes de forme découle un problème de fond, me semble-t-il : à force de se penser comme une vitrine de l’histoire en France, les RDVH privilégient la renommée des intervenants plutôt que le respect du thème annuel qu’ils proposent. À regarder les intervenants qui reviennent d’année en année, on pourrait en conclure que certains historiens français ont réellement la science infuse…

Camille Laurent : J’acquiesce en partie à cette perception. Blois, quand on ne connaît pas, c’est foisonnant : beaucoup, trop peut-être, d’intervenants et de manifestations en trois jours. J’ai eu le sentiment d’une véritable course contre la montre ou d’un super-marathon : les visiteurs vont et viennent, se gorgent de tout ce qu’ils peuvent. Mais prennent-ils véritablement le temps d’assimiler ce qu’ils ont vu et entendu ? J’ai vu à plusieurs occasions des personnes qui quittaient une salle en pleine présentation et sans discrétion, sûrement pour assister à une autre conférence…. Je me demande, outre l’effet désagréable pour les intervenants, si, victimes de leur succès, les RDVH n’atteignent pas là l’une de leurs limites : la gestion de la foule passionnée d’histoire certes, mais compacte, bruyante et infidèle. Mais, ne boudons pas notre plaisir : Les RDVH constituent une occasion incroyable pour les vrais passionnés d’approcher les historiens de renom ou ceux dont les ouvrages ont accompagné mes recherches et de pouvoir les écouter. Un tel choix d’interventions permet à chacun de trouver son bonheur… et offre une opportunité de rencontres assez inédite.

 

Vous commencez la recherche ou êtes considérés comme des jeunes chercheurs. Selon vous, pourquoi un étudiant en histoire (L et M) devrait-il venir sur les bords de Loire ?

Pierre Le Dauphin : Malgré les quelques critiques que je viens de formuler, je pense néanmoins qu’un jeune historien, aspirant chercheur, ne peut faire l’économie de se rendre aux RDVH de Blois. Premièrement, il est important pour un jeune historien d’avoir un panorama du paysage intellectuel dans lequel il s’apprête à prendre place et à évoluer. Deuxièmement, il est – et je rejoins sur ce point Camille – assez grisant pour un chercheur en devenir de rencontrer une foule de personnes partageant son intérêt pour l’histoire, et les rendez-vous de l’histoire deviennent les rendez-vous avec les historiens, l’occasion d’échanger sur les questions qui décident un jeune étudiant à se lancer dans la recherche. Enfin, j’encouragerais un apprenti chercheur à faire le voyage à Blois précisément pour percevoir les silences de la recherche en France et avoir ainsi une meilleure idée de la pierre qu’il pourrait apporter à l’édifice de la recherche en sciences humaines et sociales.

Amaury Bernard : Les RDVH à Blois permettent, pour tout jeune apprenti en histoire, de se familiariser avec le monde de la recherche, avec cette part de sociabilité, parfois de mondanité, qui fait peut-être le sel de la profession, assurément celui des réseaux. Vitrine de la recherche historique française, quelle que soit la période étudiée, Blois permet alors aux étudiants de rencontrer des professionnels de l’histoire, tant historien qu’archivistes. Entre ateliers méthodologiques et conférences, Licence et Master peuvent trouver ce qu’ils cherchent, sans compter sur la proximité possible avec les différents intervenants. Lieu de la vulgarisation, les différentes communications restent relativement simple d’accès et permettent ainsi à tous de pouvoir profiter des différents discours présentés. Pour avoir fréquenté les RDV comme auditeurs et intervenants, je conseillerai aux étudiants de préparer leur venue. Les journées passent vite. Il vaut mieux avoir concocté son propre programme à l’avance.

Les journaux de tranchées, source pour les perceptions franco-allemandes pendant la Première Guerre mondiale

Im Rahmen des Forschungsprojektes „Berry-au-Bac – Höhe 108“ bot die Schützengrabenzeitung eine Art der Quelle, eine sehr gute Möglichkeit, einen besseren Eindruck des Soldatenlebens an der Front zu bekommen. Sie enthalten nicht nur Kriegsberichte und Nachrichten von der Front, sondern auch Berichte über das Alltagsleben der Soldaten, ihren Bezug zur lokalen Bevölkerung und Poesie sowie humoristische Geschichte. Während es sich bei den Kriegsberichten um offizielle Berichte handelte, waren viele der „Augenzeugenberichte“ von den Soldaten in der Nähe der Front oder Etappe selbst verfasst, wurden aber einer militärischen Zensur unterzogen. Die Redaktion wurde meist von Offizieren übernommen, teilweise allerdings wurde diese Funktion auch von Soldaten aus niedrigeren Rängen wahrgenommen. Im Rahmen dieses Forschungsprojektes wurde auf deutscher Seite vor allem die „Kriegszeitung der 7. Armee“ untersucht, die in der Champagne stationiert war und somit auch einige Berichte über Berry-au-Bac und die Höhe 108 enthielt. Berry-au-Bac wurde hier beispielsweise in einem Gedicht erwähnt, das einer der deutschen Soldaten über die „Herbststage vor Berry-au-Bac“ geschrieben hat, in welchem er auf die Zerstörung des Dorfes eingeht.

Kriegszeitung

Quelle: Kriegszeitung der 7. Armee, 7. Dezember 1916, Nr. 196, S. 2 mit einem Gedicht über Berry-au-Bac, „Herbsttage vor Berry-au-Bac“ (unten auf der Seite links), Universitätsbibliothek Heidelberg, http://digi.ub.uni-heidelberg.de/diglit/feldztgkr7armee1916/0302

Bei den Schützengrabenzeitungen lassen sich nationale Spezifika ausmachen und bedeutende Unterschiede zwischen französischen und deutschen Zeitungen ausmachen, die auch durch die geographische Lage der beiden Armeen bedingt war. Französische Soldaten waren häufig durch französische Zeitungen gut über das aktuelle Geschehen informiert, da die Entfernung zur nächst größeren französischen Stadt relativ gering war. Anders sah es für die deutschen Soldaten in Frankreich und Belgien aus, die weit entfernt von ihrer Heimat in den Schützengraben lagen. Für sie bot die Schützengrabenzeitung eine Möglichkeit, in Verbindung mit der Heimat zu bleiben und sich über den Kriegsverlauf an anderen Fronten zu informieren. Die deutlich höheren Auflagen der deutschen Zeitungen gegenüber den französischen sind dadurch vermutlich bedingt und lassen darauf schließen, dass die meisten der deutschen Soldaten regelmäßig eine Kriegszeitung gelesen haben. Die Zensur in den deutschen Soldatenzeitungen reichte von teils sehr strengen Zensur bis hin zu den selbstproduzierten Zeitungen an der Front, die von den Soldaten selbst geschrieben wurden

Doch nicht nur die Auflagenzahl unterschied sich; auch die Art der Berichtserstattung in den Zeitungen wiesen große Unterschiede bei den deutschen und französischen Zeitungen auf. Da die französischen Soldaten ja scheinbar gut durch andere Zeitschriften über das aktuelle Weltgeschehen und den Kriegsverlauf informiert waren, beschäftigen sich die Themen ihrer Zeitungen hauptsächlich mit den Gegebenheiten vor Ort oder mit einer speziellen Einheit. Anders sah es, wie bereits erwähnt, bei den deutschen Zeitungen aus, da dort die Soldaten ihre Informationen über den Kriegsverlauf, die Heimat und das Weltgeschehen bezogen.

In einem Artikel aus der „Kriegszeitung der 7. Armee“ beschreibt der deutsche Soldat Heinz Amelung die Unterschiede, die er zwischen den deutschen und französischen Kriegszeitungen wahrgenommen habe:

Die merkwürdigste, auch in früheren Kriegen nicht gekannten Zeitungen hat dieser Weltkrieg hervorgebracht: Schützengrabenzeitungen, Blätter für die Bevölkerung besetzter Gebiete, sowie Kriegsgefangenenlagerzeitungen. Für den Volkscharakter am aufschlussreichsten sind ohne Zweifel die im Feld selbst entstandenen, und darum ist es nicht nur wünschenswert, sondern geradezu notwendig, dass man sie sammelt, und zwar unsere eigenen wie die unserer Verbündeten, aber auch die von Feindesseile. (…) Wie die grundsätzliche Verschiedenheit zwischen Deutsch und Romanisch auf allen Gebieten nie stärker in die Erscheinung getreten ist als in diesen Kriegsjahren, so kommt sie vielleicht nirgendwo deutlicher zum Ausdruck als in diesen französischen Zeitungen. Den weitaus grösseren Teil können wir uns in sinngemäßer Übertragung in deutschen Schützengrabenzeitungen gar nicht vorstellen. Die Poilus [Bezeichnung für franzöischen Frontsoldaten] (…) wollen scheinbar nur leicht (oder sagt man besser seicht?) unterhalten werden. Lustige oder witzige Beiträge nehmen den größten Raum ein; aber diesem Witz und Humor können wir kein Geschmack und kein Verständnis abgewinnen. Er ist eben echt französisch, wir finden ihn schmutzig und gemein oder geistlos und kindisch.1

Auch wenn der Eindruck, den Heinz Amelung von den französischen Kriegszeitungen gewonnen hat, nicht auf alle französischen Zeitungen zu übertragbar ist, so vermittelt der Artikel doch einen guten Eindruck, welche Wahrnehmung deutsche Soldaten von ihrem Gegner hatten. Deutsche Kriegszeitungen wurden als überlegen gewertet, indem französische Zeitungen als Art leichte Unterhaltung abgetan wurden, mit einem Humor versehen, den Deutsche als geistlos und kindisch beschrieben. Der Artikel suggerierte somit durch die Abwertung der französischen Zeitungen eine Überlegenheit der deutschen Kriegszeitungen.

Schützengrabenzeitungen bieten somit eine gute Quellengrundlage, um die Wahrnehmung der Soldaten zu analysieren. Durch die vielfältigen Artikel kann eine Bandbreite von Themen abgedeckt werden, die durch „Augenzeugenberichte“ der Soldaten einen Eindruck vom Frontleben berichten und gleichzeitig zum besseren Verständnis der Feind-Wahrnehmung beitragen können.

Freiburg, 15.07.2015

Julia Knechtle, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

Informer ou divertir ? Frontzeitungen et journaux de tranchées de 1914 à 1918

Les journaux de tranchées français apparaissent, effectivement, pour les raisons évoquées ci-dessus par Julia : la volonté de distraire les soldats, de les informer des nouvelles du front, de les rassurer sur la vie des populations civiles à l’arrière1. Il s’agit également, par la confection même de ces journaux, d’occuper les périodes de repos des combattants, afin d’éviter qu’ils tombent dans l’oisiveté et l’ennui. A la fois armes et acteurs sur le front du « moral » des combattants, ces périodiques permettent à l’historien de mesurer l’implication dans la mobilisation de ces millions d’hommes sur le front, lors des périodes calmes. Conservés pour la plupart à la Bibliothèque nationale de France et à la Bibliothèque de Documentation Internationale et contemporaine (site de Nanterre), les journaux de tranchées français sont désormais disponibles en ligne sur Gallica2.

Ces périodiques, tels que l’Anti-cafardL’écho des gourbis ou encore Le sourire de l’escouade, sont rédigés par des soldats pour un public composé essentiellement de soldats. Mais il apparaît rapidement, dans le cas français, que la rédaction est fortement influencée par les officiers qui y participent. Quant au lectorat, s’il est bien difficile, comme toute étude sur la presse, d’avancer un nombre, il s’étend bien au-delà du front, les journaux du front étant souvent envoyés à l’arrière.

Il semble qu’il s’agisse là d’ailleurs d’une différence de taille entre les journaux de tranchées français et les Kriegszeitungen allemands : alors que les premiers gardent une certaine proximité avec les combattants, car produits par eux, ce qui leur assure une légitimité censée combattre à la fois la censure et le bourrage de crâne, les seconds semblent davantage revendiquer leur attachement à l’autorité et l’état-major. Pouvons-nous alors y voir une perception liée à des aux formes différentes d’autorité exercée dans les deux armées, d’une part française, républicaine démocratique ; d’autre part impériale autocratique, comme l’avait montré le panneau de notre exposition consacré à « L’autorité à l’épreuve de la Grande Guerre à Berry-au-Bac : un nouvel officier pour une guerre nouvelle ? » ?

L’existence des journaux de tranchées français s’arrêtera assez logiquement avec l’armistice du 11 novembre 1918. Quelques-uns de ces périodiques publieront quelques numéros après cette date comme La Fourragère, afin de maintenir le lien né au front entre les hommes d’une même unité, rappelant également les difficiles sortie de guerre et démobilisation culturelle pour ces hommes après près de quatre ans de conflit. La preuve de l’importance de ces journaux dans cette culture de guerre est la résurgence de ces périodiques dès les premières semaines de septembre 1939, lorsque les soldats français de la « drôle de guerre » écrivent des journaux du front3. Les Kriegszeitungen allemands, quant à eux, réapparaîtront également au sein de la Wehrmacht, sous une forme similaire à ceux de 1914-1918, mais véhiculant cette fois-ci les valeurs du national-socialisme en plus de ses fonctions morales et informatives.

Nanterre, 19/09/2014

Amaury Bernard, Université de Paris Ouest Nanterre

1 L’étude principale sur les journaux de tranchées de 1914-1918 reste la thèse suivante : Audoin-RouzeauStéphane, « Les soldats français pendant la guerre de 1914-1918 d’après les journaux de tranchées », thèse d’histoire, Université de Clermont-Ferrand, 1984, 385 p. (dactyl.). Se référer également à Charpentier André,Feuilles bleu horizon, 1914-1918le livre d’or des journaux du front, Paris, Ed. Italiques, 2007[1935], 394 p.

3 Je renvoie à mes recherches en cours, Bernard Amaury, « Soldats français et fronts inversés. La « drôle de guerre » à travers les journaux du front. Septembre 1939 – Mai 1940 », mémoire de master d’histoire, Université Paris Ouest Nanterre La Défense, dir. d’A. Becker, 2014, 309 p.

Le journal intime du capitaine de réserve à la retraite Feurer – Entre guerre des mines sur la cote 108 et dîner d’officier en zone d’occupation

Der Minenkrieg bei der Höhe 108 begann im November 1914 mit einem kleinen französischen Stollen und endete drei Jahre später mit über zwei dutzend Granatentrichtern, durch die die Landschaft bis heute kaum wiederzuerkennen gewesen ist. Die Kämpfe um die und unter der Höhe 108 waren ein eigener, unterirdischer Krieg im Krieg. Es wurden mehrere Stollensysteme unter die feindlichen Linien gegraben, die seit dem Frühjahr 1915 auch offensiv genutzt wurden: Erreichten die Stollen eine feindliche Stellung, wurden sie mit Sprengstoff aufgefüllt und zur Detonation gebracht. Diese Art der Kriegsführung konnte auf einen Schlag hunderten – in den größeren Gefechten des Ersten Weltkriegs sogar tausenden – Menschen das Leben kosten und wirkte sich verheerend auf die Landschaft aus. Der über 100m breite Krater auf der Höhe 108 ist auch heute noch stummer Zeuge der Zerstörungskraft dieser unterirdischen Kriegsführung.

 

La cote 108 après la guerre

Die Höhe 108 nach dem Krieg

 

Sources : collection privée

 

Berry-au-Bac et la cote 108 aujourd’hui

Berry-au-Bac und die Höhe 108 heute

Sources : google.de/maps

Das Tagebuch des Hauptmanns Feurer stellt in Bezug auf den Minenkrieg einen der interessantesten Funde des Militärarchivs in Freiburg i. Br. für das Projekt „Die „Höhe 108“ in Berry-au-Bac: Kriegs- und Heimatfront zwischen Nationalgeschichte und europäischer Erinnerung“ dar. Hauptmann Feurer war Kommandeur des Pionier-Bataillons 242 und wurde im Oktober 1917 nach Berry-au-Bac an die Höhe 108 versetzt, wo er einige Monate zubrachte.

Aus diesem Dokument lassen sich nicht nur Ereignisse wie Angriffe rekonstruieren, sondern es kann auch auf konkrete Probleme und Herausforderungen des Minenkriegs bei Berry-au-Bac geschlossen werden. So beschreibt Feurer die unbefriedigende Durchführung einer „grossen patriotischen Unternehmung“ vom 24. Oktober 1917:

 

„Die einseitig genannte Patriotische Unternehmung findet heute Früh statt: Ergebnis unbefriedigend: Unsererseits ein verwundeter Franzose gefangen, dagegen 1 Toten, 16 Verwundete und 2 Vermisste auf deutscher Seite. – Viel Lärm um Nichts – 2 Pioniere der Pionier-Kompagnie 376 verwundet. Nasskaltes Wetter.“[1]

 

Nicht nur beschreibt Feurer hier exemplarisch das Missverhältnis von Aufwand und Nutzen eines Angriffs auch in kleinen Maßstab. Auch kommt durch die beinahe schon lakonischen Bemerkungen „Viel Lärm um Nichts“ und der abschließenden Beschreibung des Wetters eine Gewöhnung an eine solche Art des Angriffs zum Ausdruck. Der Verlust von 19 Mann, darunter ein Gefallener, scheint keine besonderen Emotionen bei Hauptmann Feurer hervorzurufen – es stellt sich die Frage, ob dies Ausdruck einer Gewöhnung an die hohen Verluste des Krieges oder eher Zeichen dafür ist, dass für Hauptmann Feurer das Leben einfacher Soldaten weniger wert ist.

Aus den persönlichen Aufzeichnungen erfahren wir allerdings nicht nur über konkrete Frontereignisse und -erfahrungen, sondern auch über eine Welt, die sich teilweise auf bizarr anmutende Weise von derjenigen der einfachen Soldaten an der Höhe 108 unterscheidet. So fährt Hauptmann Feurer im November 1917 ins Hinterland der Front, um im okkupierten Gebiet mit gleichrangigen Offizieren zu dinieren…Mit einfachen Soldaten hat er nur Kontakt, wenn er die Fortschritte im Stollenbau sowie die Anlagen unterhalb der Höhe 108 inspiziert. Trotz der räumlichen Nähe scheint ein tiefer Graben zwischen der Welt des Hauptmanns und der des einfachen Soldaten zu liegen.

Nicht nur die Beschreibung des Angriffes ist interessant, sondern auch die offensichtlich werdenden Probleme, die sich für die Einheiten an der Höhe 108 ergeben. So findet sich am 28. Oktober 1917 ein Vermerk, der auf die natürlichen Schwierigkeiten des Minenkriegs hinweist:

 

„Nun ist endlich die Starkstromleitung nach der Tunnelanlage unter Höhe 108 hergestellt und es kann mit dem Auspumpen der seit der Sommeroffensive ersoffenen Kampfstollen begonnen werden. Sobald sie ausgepumpt sind, können zuverlässige Horchversuche angestellt werden, ob der Gegner aus Richtung Berry au Bac gegen Höhe 108 miniert. Die bisherigen Horchversuche hatten ein negatives Ergebnis.“[2]

 

Aber nicht nur die Natur machte den Soldaten bei Berry-au-Bac zu schaffen. Auch das feindliche Artillerie-Feuer erschwerte die täglichen Arbeiten der unterhalb der Höhe 108 zum Einsatz gekommenen Pioniere – einer Einheitengruppe, deren Bedeutung durch die Gegebenheiten des Stellungskriegs während des Ersten Weltkriegs stark zugenommen hat. Die speziell für die Anlage von Stellungen, Gräben und Stollen ausgerüsteten und ausgebildeten Unterstützungseinheiten übernahmen dabei unter teilweise widrigsten Bedingungen den Ausbau und die Abstützungsarbeiten der unterirdischen Anlagen und hielten diese intakt, indem sie beispielsweise mit Wasser gefüllte Stollen auspumpten. Dabei riskierten sie bei klarem Wetter oft ihr Leben:

 

„Meine Kommandos am rechten Flügel der Minenstellung haben gestern und heute Artilleriefeuer erhalten; dabei ein Feldwebel-Leutnant des Landwehr-Bataillons Braunschweig leicht verwundet, es zeigt sich, dass dort bei Sichtwetter nicht gearbeitet werden kann.“[3]

 

Auch die Minenwerfer-Abteilung der Minenwerfer-Kompagnie 442 „liegt täglich unter Minenfeuer.“ Doch den Soldaten drohte nicht nur Gefahr von Geschossen. Die Bedrohung durch eine Unterminierung durch feindliche Truppen war ebenso real, wie gefürchtet. Die Erwähnung der „zuverlässigen Horchversuche“ durch Hauptmann Feurer ist daher kein Zufall, sondern betont die Bedeutung des rechtzeitigen Erkennens feindlichen Minierens.

Aus dem Tagebuch erfahren wir auch von Ordnungswidrigkeiten, die sich Anfang November 1917 auf der Höhe 108 zugetragen haben. Über die genauen Hintergründe, Beteiligten und Folgen schweigt Feurer, doch könnten diese Ordnungswidrigkeiten ein Hinweis auf einen Verfall der Moral der deutschen Truppen sein.

Ein Vergleich mit einem ähnlichen Dokument eines deutschen Soldaten, der im Minensystem der Höhe 108 gekämpft und gelebt hat, könnte die hier nur angedeutete Divergenz in den Erfahrungswelten zweier Typen von Kombattanten  illustrieren. Eine weitere Möglichkeit dieses Dokuments wäre ein deutsch-französischer Vergleich, der auf mehreren Ebenen vorgenommen werden könnte: Zum einen waagerecht mit einen französischen Offizier. In wie weit ähneln sich Erfahrungen und Verhalten auf beiden Grenzen? Zum anderen könnte ein Vergleich zwischen den Wahrnehmungen bzw. Beschreibungen der einfachen Soldanten durch einen Offizier auf deutscher und französischer Seite durchgeführt werden. Unterschieden sich die französischen Vorgesetzten in ihrem Umgang mit den „Poilus“ von ihren deutschen Pendants? Waren sie den Soldaten näher oder lässt sich die gleiche Distanz erkennen? Wie wurde der Minenkrieg auf beiden Seiten der Front wahrgenommen und verarbeitet?

 

                                                           Freiburg, den 02.07.2014

                                                           Stefan Schubert, Albert-Ludwigs Universität Freiburg


[1] Bundesarchiv, Militärchiv, Freibug im Bresgau (BArch F), Arch MSG II/4768, S. 56.

[2] BArch MSG II/4768, S. 62.

[3] BArch F, MSG II/4768, S. 69.

 

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

 Le journal intime de Feurer est un document essentiel pour comprendre la guerre des mines du côté allemand. Nous n’avons pas encore touvé d’équivalent du côté français pour appréhender le vécu des sapeurs, les principales sources dont nous disposons sont les Journaux de marches et d’opérations – JMO en abrégé – conservés au Service de la Défense et désormais en ligne. Ils retracent le parcours des unités engagées, notamment sur la cote 108 et dans le secteur de Berry-au-Bac1. Ce sont des documents officiels, dont la rédaction obéit à des règles précises, même si certains officiers sont plus prolixes que d’autres. Ils ne permettent donc pas de lire ce que Feurer a pu observer des relations entre soldats et officier dans les compagnies de Pioniere, car ce sont des espaces d’écriture peu propices à l’introspection et à l’analyse du conflit dans sa globalité. Ce qui préside en effet à leur rédaction relève avant tout de la technique militaire et du compte-rendu journalier des actions de l’unité concernée. Ces journeaux, bien que faisant un récit assez plat des événements, apportent offrent une connaissance bien plus complète de la vie des sapeurs que celle que l’on peut faire des Pioniere, leurs équivalents allemands ayant disparu lors des débombardements de la Seconde Guerre mondiale.

Le document que j’ai croisé dans les archives françaises qui se rapprocherait le plus du journal de l’officier allemand est l’article du général Fonclare intitulé „A travers la Grande Guerre : La Cote 108 près de Berry-au-Bac et la guerre des mines (1915)“2, paru en 1928. Le général Fonclare, officier de la 1ère divison d’infanterie et ancien héros de Verdun, y retrace en détails l’histoire de la guerre des mines sur la cote 108 dans une perspective française. Cependant, le contenu de cet article est très éloigné des propos de l’officier allemand puisqu’il s’agit d’un récit sur la stratégie et la technique employées par les sapeurs de la cote 108, rédigé dix ans après la fin de la guerre. Ces descriptions fines des relations entre soldats et du vécu des hommes au quotidien sur la cote 108 font du journal présenté par Stefan Schubert une source particulièrement importante et unique pour comprendre la réalité de cette guerre peu connue qu’est celle des mines. C’est pourquoi je ne désespère pas de découvrir une source semblable dans les archives françaises. Peut-être nos recherches sur les entrées extraordinaires au Service historique de la Défense (série 1K et 2K) nous permettront d’exhumer, à notre tour, une telle pépite.

Mais n’allez pas croire que l’orpaillage n’a porté ses fruits que sur la rive est du Rhin ! J’ai trouvé à l’ECPAD (Etablissement de communication et de production de la défense qui conserve, au fort d’Ivry, les archives photographiques et audiovisuelles des Armées) un film de propagande d’une vingtaine de minutes reconstitutant point par point le travail des sapeurs sur le front de l’Aisne (Cf. La capture d’écran ci-contre)3.

La guerre des mines - ECPAD

Sources : ECPAD, fort d’Ivry, 14.18 A 584

De même, c’est à travers le récit de l’écrivain Roland Dorgelès, soldat au 39e RI en 1915, – vous en entendrez à nouveau parler dans les pages de ce blog – dans son oeuvre majeure Les Croix de Bois, que nous avons pu le mieux nous rendre compte de cette angoisse de la mort qui vient du sous-sol, angoisse qu’ont pu la vivre les soldats mineurs des deux armées.

 Paris, le 1er septembre 2014

Pierre Le Dauphin, université de Paris Ouest Nanterre

1Voir le billet „La cote 108 au Service historique de la Défense (château de Vincennes) : La Grande Guerre au relief des archives“ d’Amaury Bernard, posté le 25 septembre 2014.

 2Général de Fonclare, „À travers la Grande Guerre : La cote 108 près de Berry-au-Bac et la guerre des mines“, Revue des questions historiques, Paris, 1928/07, p. 60-80.

3ECPAD, 14.18 A 584. Un montage d’une durée de 4 minutes 30 a été réalisé pour l’exposition „Cote à côte / ‘Viel Lärm um Nichts’. Quotidien de la guerre, espace de combats et de rencontres / Kriegsalltag im Kampf- und Begegnungsraum“.

La cote 108 au Service historique de la Défense (château de Vincennes) : La Grande Guerre au relief des archives

Pour tout historien qui souhaite travailler sur des combats qui se sont déroulés pendant la Première Guerre mondiale, il est un passage obligé : les appartements du Roi, au château de Vincennes qui abritent aujourd’hui le Service Historique de la Défense (SHD)[1]. Ce dernier conserve en effet le dépôt d’archives produites par l’armée française et ses soldats pendant la Grande Guerre.

 

Le thème de recherche du projet franco-allemand « La cote 108 à Berry-au-Bac : fronts militaires et fronts domestiques entre histoires nationales et mémoire européenne » se devait donc de franchir les douves du château. D’autant que le premier des cinq thèmes annuels porte, en 2014, sur l’expérience combattante des soldats français et allemands en lien avec les fronts domestiques. C’est donc à la fois pour percevoir l’importance de ces vécus de guerre chez les combattants et observer comment l’état-major français les comprend, les organise, voire les contrôle, dans cette extrémité orientale du chemin des Dames qu’est la cote 108, que je me suis rendu à partir d’octobre 2013 dans les archives du SHD.

 

Il est possible de diviser les différentes archives que j’ai consultées au Service Historique de la Défense en trois grands ensembles, qui correspondent aux attributions des différents services du SHD : tout d’abord, les cartons consultés dans la série N du département « Terre » (Service de l’armée de terre ou SHAT). Ils présentent un intérêt notable pour la cote 108, car ils offrent une première approche du secteur, notamment à travers les nombreux rapports officiels établis tous les cinq jours ou toutes les quinzaines, suivant les unités engagées. Ces documents, rédigés par les officiers en charge de l’unité, nous renseignent alors souvent sur les travaux de fortifications, les actions et coups de mains lancés des deux côtés du front, et bien entendu sur les grandes offensives. Accompagnés de cartes, ces rapports deviennent alors d’importantes pièces pour comprendre le fonctionnement des opérations militaires qui se sont déroulées autour de la cote 108 : c’est par cette source que de nombreuses informations sur la guerre de mines nous ainsi sont parvenues. Nous pouvons suivre, pour ne prendre qu’un exemple, le minutieux travail de sape de la 4ème compagnie du 3ème bataillon du 3ème régiment du Génie tout au long de 1915, jusqu’à l’explosion d’une mine le 15 mars de la même année.

Ces archives gagnent à être complétées par la consultation des journaux de marches et d’opérations, les JMO – désormais en ligne[2]. Ces documents suivent chaque unité au jour le jour dans la Grande Guerre. En couplant ainsi JMO et archives sur la cote 108, nous pouvons avoir une vision d’ensemble du déroulé des opérations militaires de 1914 à 1918.

 

Mais ce ne sont pas les seules archives qu’il est possible d’exploiter au SHD pour retracer l’histoire de la Grande Guerre de cette terre entre Aisne et Marne : afin de situer la cote 108 et Berry-au-Bac, j’ai eu accès, par le biais du Service des cartes et plans, à de nombreuses cartes, à commencer par des canevas de tirs, utilisés par l’artillerie française pour localiser les positions ennemies et régler au mieux ses tirs. La consultation de ces cartes m’a ainsi permis de localiser au mieux les lignes de front et les évolutions du front tout au long de la guerre.

 

Le thème de notre première année étant l’expérience combattante, la consultation de fonds plus spécifiques a été également primordiale dans ma recherche : les fonds des entrées extraordinaires tout d’abord, qui comprennent les dons privés, apportent des informations qui souvent se trouvent au plus près du combattant (fonds 1K notamment). Les archives iconographiques, qui ont mis à notre disposition principalement deux fonds, l’un de cartes postales sur lesquelles sont représentées Berry-au-Bac (2K148) et la cote 108 ; l’autre de photographies prises par un officier français à Sapigneul, village détruit sur le flanc sud de la cote 108 (2K60). Enfin, toujours dans cette optique de s’intéresser avant tout au combattant et aux relations qui le relient au front domestique, j’ai consulté les rapports des commissions de contrôle postal, moyen détourné sans doute d’avoir accès à des lettres de soldats.

 

Les archives conservées au Service Historique de la Défense permettent donc avant tout de replacer la cote 108 dans une stratégie locale, régionale et nationale, du côté français uniquement, même si le SHD possède quelques documents issus de l’ennemi – ou l’évoquant –, récupérés notamment lors de la capture de prisonniers[3]. Perdant sans doute de leur intérêt si elles sont étudiées seules, elles présentent cependant un apport important et essentiel pour l’étude des combats et la compréhension de l’économie du front entre 1914 et 1918 sur la cote 108 et à Berry-au-Bac, dès lors qu’elles sont croisées avec des sources issues d’autres centre d’archives, allemand ou français, ce que prévoit la dimension binationale du projet cote 108.

 

Face aux difficultés que représente la recherche en archives, comme les délais ou le lent repérage dans les différents fonds, il me tient à cœur de remercier l’ensemble des conservateurs du SHD, à commencer par la conservateur en chef et responsable du département des archives définitives du Centre historique des archives du SHD, Agnès Chablat-Beylot ; la chef du département des entrées par voie extraordinaire, Odile Jurbert ; la chef de la division des archives cartographiques, Claude Ponnou ; l’adjoint au chef de la division des archives iconographiques, Benjamin Doizelet ; le chef de la division des archives de la Guerre et de l’armée de terre, Bertrand Fonck et la responsable des fonds contemporains de l’armée de Terre, Hélène Guillot, pour l’aide qu’ils ont apportée au projet et leurs conseils avisés lors de mes visites. Cette aide aux chercheurs se concrétise par ailleurs aujourd’hui avec la publication d’un guide des sources de la Première Guerre mondiale au SHD[4].

 

Amaury Bernard, université de Paris Ouest Nanterre – La Défense[5]

Nanterre, le 26 mai 2014

 

 

Von der anderen Seite gesehen / Vu de l’autre côté…

Das Bundesarchiv – Militärabteilung Freiburg i. Br.[6] ist zusammen mit dem deutschen Tagebucharchiv in Emmendingen[7] der Hauptort der deutschen Recherchen für das erste Projektjahr. Die Abteilung Militärarchiv wurde 1955 ursprünglich in Koblenz eingerichtet und im Jahr 1968 nach Freiburg verlegt.

Die Bestände des Archivs umfassen die Überlieferung der staatlichen militärischen Stellen seit dem Jahre 1867 und werden bis in die Gegenwart weitergeführt. Dabei stammen mittlerweile die meisten Unterlagen aus dem Bundesministerium der Verteidigung und diesem untergeordneten Stellen. Die erhalten Quellen aus der Zeit vor der Gründung der Bundesrepublik umfassen Materialien zur preußisch-deutschen Armee, zur Kaiserlichen Marine, zu den Schutztruppen und den Freikorps, zur Reichswehr sowie zu der Wehrmacht. Zudem bewahrt das Archiv einen Teil der Unterlagen der Nationalen Volksarmee und der Grenztruppen der Deutschen Demokratischen Republik auf, wobei es sich die Kompetenzen mit dem Militärarchiv in Potsdam teilt.

Für die Projektarbeit sind vor allem die PH-Bestände relevant, welche die Unterlagen zur Preußischen Armee für den Zeitraum zwischen 1867 und 1918 umfassen. Während der Nachforschungen konnten wir auf verschiedene Arten von Unterlagen zurückgreifen: Militärische Karten (Bestand PH 3-KART) und Photographien (Bestand PH 18/19) wurden ebenso gesichtet, wie die überlieferten Akten der verschiedenen Infanterie-Regimenter (Bestand PH 8) und private Aufzeichnungen (Bestand N). Dabei ist die Aktenlage für diese Zeit stark eingeschränkt. Das „Urproblem der gesamten deutschen Militärgeschichtsschreibung schlechthin“[8] beruht auf der kriegsbedingten Zerstörung des größten Teils der deutschen Militäraktenbestände im Frühjahr 1945 und der daran anschließenden Verteilung der restlichen Archivbestände auf die Siegermächte und die beiden deutschen Staaten. Die so entstanden Lücken in der Überlieferung können durch die deutschen Hauptstaatsarchive der verschiedenen Länder (z.B. in München, Stuttgart und Dresden) teilweise geschlossen werden. Die Erschließung der Archivbestände der jeweiligen Landesarchive ist für die nächsten Projektphasen geplant.

 

Version française :

Côté allemand, le principal lieu de recherche a été les archives fédérales, département des archives militaires à Fribourg-en-Bresgau[9], créées en 1955 à Coblence et depuis 1968 transférées à Fribourg. Les archives allemandes des journaux intimes à Emmendingen ont également été consultées[10].

Les fonds des archives militaires comprennent les archives des autorités militaires publiques depuis 1867, complétées jusqu’à aujourd’hui. En fait, la plupart des dossiers proviennent actuellement du ministère fédéral de la Défense et des services qui lui sont rattachés. Les sources conservées qui datent d’avant la fondation de la République fédérale comprennent des documents sur l’armée germano-prussienne, la marine impériale, les Schutztruppen (troupes de choc) et les corps francs, la Reichswehr [armée de la République de Weimar] comme la Wehrmacht. En outre, les archives conservent une partie des documents de l’Armée nationale populaire [Nationale Volksarmee] et des troupes frontalières de la République Démocratique Allemande, partageant ainsi les compétences avec les archives militaires à Potsdam.

Pour le projet de recherche, les fonds PH [pour preussisches Heer] sont les plus intéressants ; ils englobent les dossiers concernant l’armée prussienne pour la période entre 1867 et 1918. Pendant nos recherches, nous avons pu consulter différents types de documents : des cartes militaires (fonds PH 3 KART) et des photographies (fonds PH 18/19) comme des documents conservés des différents régiments d’infanterie (fonds PH 8) et des notes privées (fonds N). Cependant, l’état des fonds pour cette période est particulièrement restreint .Le « problème originel par excellence de toute écriture de l’histoire militaire allemande »[11] réside dans les destructions liées à la guerre de la plus grande partie des fonds des documents militaires allemands début 1945 et de la répartition consécutive des fonds restants entre les puissances victorieuses et les deux Etats allemands. Les lacunes qui en ont résulté dans les fonds transmis peuvent en partie être comblées par les archives centrales d’Etat des différents Länder (par exemple à Munich, Stuttgart et Dresde). La consultation des fonds d’archives des différents centres régionaux est prévue dans les prochaines phases de notre projet.

 

Stefan Schubert, Albert-Ludwigs Universität Freiburg,

Freiburg, den 02.07.2014


[3] En revanche, lors de notre recherche dans les archives allemandes, nous n’avons pas rencontré de sources en langue française. Le contrepoint ne peut donc être considéré que de la perspective allemande.

[4] Chablat-Beylot Agnès, Sablon de Corail Amable, Archives de la Grande Guerre. Guide des sources conservées par le Service Historique de la Défense relatives à la Première Guerre mondiale, Vincennes, Service Historique de la Défense, 2014, 656 p.

[5] Relecture collective par l’ensemble des participants franco-allemands du projet « La cote 108 à Berry-au-Bac ».

[7] http://www.tagebucharchiv.de/ (am 02.12.2013 besucht). Es gibt eine Homepage auf Französisch.

[8] Pöhlmann, Markus: Kriegsgeschichte und Geschichtspolitik: Der Erste Weltkrieg. Die amtliche deutsche Militärgeschichtsschreibung 1914-1956, Paderborn 2002, S. 29.

[10] http://www.tagebucharchiv.de/ (letzter Besuch: 02.12.2013). Es gibt eine Homepage auf Französisch.

[11] Pöhlmann, Markus: Kriegsgeschichte und Geschichtspolitik: Der Erste Weltkrieg. Die amtliche deutsche Militärgeschichtsschreibung 1914-1956, Paderborn 2002, S. 29.

Quand des étudiants s’emparent de la cote 108 : La Grande Guerre vue par de jeunes historiens français et allemands

L’association « Correspondance.Côte 108 » s’est formée en 2013 à l’initiative de Caroline Guerner et Jean-Marie Dogué dans le but de revaloriser le site de la cote 108, sur la commune de Berry-au-Bac. Contacté par cette association en août dernier, Fabien Théofilakis, historien, nous a associés à lui en tant que jeunes chercheurs français et allemands dans un projet novateur qui a débuté en fin 2013. Ce projet de recherche, intitulé « La cote 108 à Berry-au-Bac : fronts militaires et fronts domestiques entre histoires nationales et mémoire européenne », est réalisé ainsi en partenariat avec l’association locale. Le projet scientifique qui court sur cinq ans aborde une thématique différente chaque année. Pour cette première année 2014, nos recherches concernent l’expérience combattante des soldats, tant français qu’allemands, et les relations qu’ils entretinrent depuis le front avec leurs proches.

Notre équipe, réunie autour du coordinateur et responsable scientifique, Fabien Théofilakis, se compose de quatre étudiants français et de trois étudiants allemands. Amaury Bernard, Pierre Le Dauphin, Pedro Pereira Barroso et moi-même, Camille Laurent, des universités de Paris X Nanterre et Paris 1 Panthéon-La Sorbonne, formons la partie française ; Julia Knechtle, David Pfeffer et Stephan Schubert, de l’Albert-Ludwigs Universität de Fribourg, la partie allemande. Nous travaillerons ensemble pendant les deux premières années du projet, après lesquelles d’autres étudiants nous relaieront, mais nous conserverons un regard attentif sur la poursuite des recherches.

I. Pourquoi Berry-au-Bac ?

Le projet de l’association « Correspondance.Côte 108 » vise à revaloriser le site, en rendant accessible l’un de ses principaux cratères ou entonnoirs, large de 100 m et profond de 32 m et en sensibilisant la population locale comme la jeunesse à l’héritage du passé. La formation de ces entonnoirs est en effet la conséquence de la guerre des mines qui fait rage, à partir de 1915, dans des galeries souterraines, creusées sous la colline.

Photo 1Collection privée

photo 2L’entonnoir principal, près de cent ans après… (photographie prise en février 2014)

La cote dite 108 était, avant la guerre, une simple colline crayeuse exploitée pour sa chaux. Mais à partir de 1914, elle devient un point stratégique sur les cartes d’état-major que symbolise ce nom qui ne la quittera plus, le nom d’une cote militaire, désignant son degré d’altitude par rapport au niveau de la mer. La colline domine en effet le village, les canaux de l’Aisne ainsi que toute la plaine ; d’où la lutte incessante entre Français et Allemands de septembre 1914 à fin 1918 pour la conquérir. On y voit encore aujourd’hui les plaies béantes que laissèrent les explosions d’obus et de mines, mal dissimulées par les ronces et les arbres.

Situé dans le département de l’Aisne, à l’extrémité est du Chemin des Dames, le village de Berry-au-Bac s’étend sur les rives du fleuve éponyme. Il est traversé par la nationale 44 – aujourd’hui la départementale D1044 – qui mène de Laon à Reims. Lieu de repli des troupes françaises depuis le Chemin des Dames, Prouvais ou le fort de la Malmaison – autres hauts lieux de combats – Berry-au-Bac est à la croisée des chemins entre Laon, Soissons et Reims et a fait partie intégrante de la bataille de l’Aisne, notamment de la deuxième bataille, en 1917, où ont été engagés les premiers chars d’assaut français : la fameuse « bataille des chars ». Le monument aux morts des chars, inauguré par le maréchal Foch le 2 juillet 1922, entretient cette mémoire.

C’est sans interruption, de 1914 à 1915, que le village est traversé par des troupes lors de la guerre de mouvement. Entièrement détruit dès l’hiver 1914, il perd sa population qui doit fuir vers l’ouest. Occupé par les troupes allemandes, le village en ruine sert de position de défense alors que la guerre devient « de position ». Les Allemands s’enterrent, pour mieux résister aux attaques françaises. Commence alors, sur la cote 108, cette guerre de mines où chaque camp creuse des galeries pour y placer des postes d’écoute ou y forer des sapes afin de désorganiser les dispositifs défensifs de l’adversaire. La cote 108, puisqu’elle concentre désormais tous les efforts des deux camps, devient un des acteurs du conflit à cette échelle locale.

Cent ans plus tard, une des questions qui se pose d’emblée à notre équipe scientifique est celle de l’oubli progressif qui recouvre la cote 108 alors qu’en comparaison, dans les années vingt, elle fait l’objet de nombreuses visites touristiques et reste l’un des champs de bataille les plus visités. C’est le point fort de ce paradoxe : la guerre des mines, ravageuse dès 1915, puis la guerre des chars, autre symbole des innovations techniques de la Première Guerre mondiale à partir de 1917, semblent avoir été peu à peu reléguées au second plan alors que la guerre des tranchées focalisait le souvenir de la Grande Guerre.

Notre projet, à la fois scientifique et humain, s’élabore donc sur deux fronts : d’une part sur le plan historique avec l’étude de la Première Guerre mondiale à partir d’une micro-échelle ; d’autre part sur la valeur mémorielle du site en travaillant à sa revalorisation en tant que lieu historique.

II. Comment réintégrer Berry-au-Bac et la cote 108 dans l’histoire de la Grande Guerre ?

Le centenaire de la Première Guerre mondiale ouvre une période de forte mobilisation qui se trouve cette année directement en concurrence avec la commémoration des soixante-dix ans de la Libération. La difficulté est d’ailleurs accentuée outre Rhin où la plus grande « catastrophe allemande » reste la Seconde Guerre mondiale et les horreurs du nazisme. La Grande Guerre n’y est bien souvent considérée que comme un objet d’étude secondaire permettant de mieux comprendre les origines du national-socialisme, son succès et son évolution.

Justement, la Première Guerre mondiale est bien pour notre équipe franco-allemande la « matrice de toutes les tragédies du XXème siècle », pour reprendre les termes de Pierre Nora. Son étude est donc primordiale pour mieux comprendre les conséquences à court et moyen termes qui ont résulté de cette guerre.

Au cœur de ces commémorations où fusent de toutes parts projets et (ré)éditions d’ouvrages sur la Grande Guerre, notre projet scientifique s’inscrit dans une nouvelle approche historiographique. Notre rôle d’historien dans ce centenaire est de contextualiser la guerre dans son époque à partir d’une approche critique des sources et d’une posture d’objectivité vis-à-vis du phénomène guerrier. Le point fort de notre démarche réside dans la dimension binationale de l’étude de la Première Guerre mondiale fondée sur une perspective comparative. Comment les hommes, des deux côtés du front, ont-ils vécu les combats ? Comment ont-ils perçu la guerre et l’ennemi ? Comment sont-ils restés en contact avec leurs proches ?

Nous partirons de l’échelle locale – Berry-au-Bac et la cote 108 – pour aborder des aspects plus généraux et remettre en perspective le village dans le contexte de la guerre. Pour cela, nous resterons dans la lignée d’une histoire culturelle, développée à la fin des années 60 mais surtout à partir des années 90. Nous étudierons ainsi une histoire des hommes, en tant qu’individus, une histoire plus tournée vers le ressenti, l’émotion, la psychologie du combattant, des civils, aussi. Une expérience de la guerre comme expérience corporelle, vécu tant par les soldats au front que par les prisonniers dans les camps ennemis et les civils (à l’arrière du front ou qui l’ont fui), toujours dans une perspective franco-allemande. Pour réintégrer Berry-au-Bac et la cote 108 dans le récit de la Grande Guerre et réapprendre cette partie de l’histoire de la guerre, nous tenterons de produire un récit croisé franco-allemand qui nourrira une exposition le 2 août prochain. Pour plus de détails, je renvoie à notre site internet hébergée par l’Institut d’histoire du temps présent (IHTP-CNRS) : http://www.ihtp.cnrs.fr/spip.php%3Frubrique258&lang=fr.html

C’est là que le témoignage – livré dans la correspondance adressée depuis le front aux proches ou dans les carnets que tiennent les soldats – prend toute sa place. Là aussi réside toute la difficulté puisque, parallèlement à l’émergence de cette nouvelle histoire culturelle, le corpus des sources a littéralement explosé. Nous nous retrouvons donc confrontés, dans les différents centres d’archives où nous travaillons, à une masse imposante d’archives de toute nature (lettres, cartes postales, photographies, carnets, mémoires, dossiers juridiques, documents officiels, etc.), qu’il nous faut dépouiller, sélectionner, organiser et analyser.

Pour y parvenir, une première rencontre a eu lieu du 19 au 23 février dernier à Berry-au-Bac où l’équipe scientifique a pu rencontrer les fondateurs de l’association « Correspondance.Côte 108 », Caroline Guerner et Jean-Marie Dogué. Les étudiants français et allemands ont conjointement participé à deux réunions publiques, avec les élus et la population locale. L’occasion, pour nous tous, de mieux mesurer l’intérêt que le projet pouvait susciter pour les personnes qu’il concernait plus directement. Tant les élus que les habitants ont en effet souligné l’importance de la remise en valeur du site de la cote 108 et de son ouverture au public, laquelle restera partielle. La cote 108 demeure dans l’imaginaire local un lieu de souvenir quasi-mythique.

Fort de la prise de conscience de l’épaisseur historique du lieu et de la demande sociale qu’il suscite un siècle plus tard mais conscient aussi de notre devoir d’historien, notre groupe a ainsi défini, lors de séances de travail quotidiennes, plusieurs axes de réflexion pour notre travail de recherche Nous nous sommes également entendus sur une approche qui prend l’expérience individuelle comme objet d’étude et entend privilégier une vision du bas vers le haut, faisant de chaque combattant un acteur de la guerre. Sont ainsi ressortis, parmi ces thèmes, le lien avec le front domestique, les rapports avec les troupes coloniales, la violence militaire, les exactions contre les civils, le lien avec le front domestique, les rapports avec les troupes coloniales, la sortie de guerre et la reconstruction. Nous avons surtout souligné l’importance d’une contextualisation, d’une étude comparative binationale franco-allemande qui permettait de dépasser les stricts cadres historiographiques nationaux et d’aboutir ainsi à une histoire culturelle croisée de la Grande Guerre.

Une fois les thèmes et l’approche définis, nous avons réfléchi aux sources que nous serions susceptibles d’exploiter pour ces recherches. Dans ce but, chacun a pu mettre en commun le fruit de ses travaux et ainsi mutualiser les informations récoltées depuis novembre 2013. En effet, chacun des participants travaille dans différents lieux d’archives : en France, en région parisienne (Archives nationales à Pierrefitte-sur-Seine, Bibliothèque de Documentation internationale Contemporaine (BDIC), Bibliothèque Nationale de France (BNF), Etablissement de Communication et de Production Audiovisuelles de la Défense (ECPAD) d’Ivry, Service historique de la Défense (SHD) à Vincennes) et à Laon (Archives départementales de l’Aisne) et en Allemagne (aux archives militaires fédérales allemandes et aux archives du Deutschen Caritasverbandes à Fribourg, à la deutsche Tagebuch-Archiv à Emmendingen..). Pour ma part, ces recherches ont porté jusqu’à présent sur des journaux intimes tenus par des soldats et sur la correspondance qu’ils entretiennent avec leurs proches, essentiellement conservés à la BDIC et à la BNF. Ce vaste travail d’archives permet de croiser historiques de régiments, presse, rapports officiels (de l’état-major ou du gouvernement), documents juridiques, iconographie, archives audiovisuelles. Une multiplicité des sources qui, incontestablement, enrichit notre travail d’équipe et fonde notre approche comparative. Nous avons d’ailleurs créé un outil informatique ad hoc qui permet d’uniformiser de manière efficace la somme des archives recueillies individuellement, formant ainsi une base de données collective sur l’état de nos recherches.

En lien avec nos séances de recherche en archives, nous avons longuement visité la région dans une approche plus physique des lieux étudiés. Ainsi, nous nous sommes d’abord rendus sur le site de la cote 108, puis nous avons visité le village de Berry-au-Bac et son cimetière militaire allié. Pour mieux comprendre la place centrale de la cote 108 dans la guerre, nous sommes aussi partis le 22 février à la découverte des sites qui l’entourent. Le long de l’ancienne route nationale 44, nous avons longé les plaines étendues de l’Aisne et visité plusieurs lieux du Chemin des Dames : le plateau de Californie, le monument aux Basques, le site de l’ancien village de Craonne, entièrement détruit et transformé aujourd’hui en arboretum. Nous avons également pu profiter d’une visite particulière à la Caverne du Dragon, guidés par sa directrice, Anne Bellouin.

photo 3Le monument des Basques, inauguré en 1928 (photographie prise en février 2014)

III. Le franco-allemand au cœur du projet

La dimension franco-allemande de notre projet constitue l’un de ses atouts. Chère à Fabien Théofilakis, la vision binationale nous semble à tous indispensable à l’heure de l’Europe et de l’amitié franco-allemande qui scelle désormais nos deux pays. Le contexte du centenaire offre justement cette possibilité d’aborder l’étude de la Première Guerre mondiale dans un cadre ouvert, hors d’une optique strictement nationale.

Cent ans après la « catastrophe » de 1914, nous sommes indiscutablement entrés dans un cycle nouveau. De même que nos deux pays sont unis durablement, l’histoire de chacun d’entre eux est indéniablement liée et c’est ensemble que nous devons la lire. C’est grâce au regard de l’autre, « l’ami d’aujourd’hui » qui fut l’ « ennemi d’hier », que nous tenterons de restituer autrement l’histoire de la Grande Guerre, grâce à cette approche comparative binationale. Nous espérons trouver des récits et des traces de cohabitation qui viendraient étayer nos recherches sur l’expérience de guerre franco-allemande à Berry-au-Bac. Les tranchées, les lignes de défense, ne sont souvent séparées que par une centaine de mètres et, alors, de part et d’autre, les soldats s’écoutent dans les moments plus calmes parler et même chanter. Ils voient par la fumée et la lumière qui s’en échappe les feux qui réchauffent l’ennemi. Ont-ils le sentiment de partager les mêmes souffrances ? Quelle perception ont-ils de « l’autre » ? Comment affrontent-ils les combats, la peur, la mort, la vie aussi ? Nous allons tenter, par nos recherches, d’apporter, sinon des réponses, du moins une vision la plus exhaustive possible qui pourra, par son approche comparative, livrer un autre regard sur la guerre et lever d’autres pistes de réflexion.

En nous portant volontaires pour ce projet, nous avions tous des intérêts différents, scientifiques, humains ou personnels (développés dans les biographies de l’équipe scientifique, consultables sur la page internet du projet). Mais notre premier point commun était cette volonté de travailler avec des étudiants du pays voisin, de l’autre côté du Rhin. Chacun d’entre nous poursuit aujourd’hui ses recherches de son côté, dans ses centres d’archives respectifs, cependant plus conscients qu’auparavant d’appartenir à un groupe d’étude. A titre personnel, travailler sur un tel projet m’apporte un enrichissement et une motivation certaine. Cela renforce aussi davantage mon désir de devenir historienne. D’une manière plus générale, cette aventure, scientifique et humaine, est une expérience hors du commun pour les jeunes chercheurs que nous sommes.

Berry-au-Bac / Nanterre, février-mars 2013

Camille Laurent (université de Paris Ouest Nanterre – La Défense)

La côte 108 à Berry-au-Bac

I – Le projet scientifique : enracinement local, dimension nationale, ouverture européenne
Le projet, historique et culturel, vise à développer, autour de Berry-au-Bac et de son histoire contemporaine, une nouvelle compréhension de l’expérience humaine que fut la première guerre mondiale et de fonder cette sensibilisation sur le travail des jeunes historiens français et allemands. L’approche large de cette époque que nous voulons mettre en œuvre s’exprime à partir d’actions qui s’élaborent à l’échelle binationale, se diffusent à l’échelle régionale et se déploient à l’échelle locale.

A) Sensibiliser, informer, impliquer
Le projet a la volonté de mettre en valeur trois éléments structurants :
1) la centralité de cette zone de contact et de combat qui permet de suivre la radicalisation des expériences de guerre sur le front militaire, au plus près des combattants, et de l’avènement de nouveaux seuils et formes de violence (phénomène de brutalisation)
2) la mobilisation croissante des individus, des sociétés, des nations, révélatrice du processus de totalisation à l’œuvre à partir de 1914 et de ses impacts individuels et collectifs, nationaux et européens, à l’échelle des fronts domestiques
3) la dimension franco-allemande qui traverse ces histoires nationales devenues mémoire européenne : cinq générations ont passé depuis la Grande Guerre. Revenir à cent ans de distance sur cette guerre franco-allemande, c’est aussi tenter un récit croisé qui sort du carcan national pour embrasser la perspective binationale ; c’est comprendre pourquoi le premier conflit mondial a été à ce point une fracture européenne ; c’est enfin faire du Centenaire lui-même l’illustration du chemin parcouru par les « ennemis héréditaires » devenus les « amis pour toujours ». Le projet offre donc une attention particulière à la jeunesse des deux pays, en tant que public mais aussi acteur.